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18/09/2015 08:47 EDT | Actualisé 18/09/2016 01:12 EDT

La Russie lance en grande pompe le compte à rebours à 1.000 jours du Mondial-2018

La place Rouge de Moscou a été transformée en terrain de football vendredi à l'occasion du lancement du compte à rebours à 1.000 jours de la Coupe du monde de football 2018, dont le début est prévu le 14 juin.

En présence de nombreuses stars du ballon rond, dont les anciens vainqueurs de la Coupe du monde Lothar Matthaus et Gianluca Zambrotta, les autorités russes ont dévoilé un compte à rebours électronique géant sur la place du Manège, à quelques pas du Kremlin.

"Les préparatifs dans les 11 villes hôtes vont bon train. Tout sera fait pour accueillir dans de bonnes conditions les 32 meilleures équipes de la planète", a déclaré le président russe Vladimir Poutine dans une intervention diffusée sur un écran géant.

"Inciter le plus de monde possible à faire du sport, c'est le principal objectif de ce genre d'événement", a-t-il ajouté depuis la station balnéaire de Sotchi, où il participe à un forum économique.

Un tournoi amical regroupant les sélections des moins de 16 ans de Russie et des trois derniers vainqueurs de la Coupe du monde (Italie, Espagne, Allemagne) a ensuite eu lieu sur la place Rouge.

"Ma femme et moi sommes venus spécialement pour assister à l'événement. Ce sera quand même la première fois de l'histoire de l'URSS et de la Russie que nous accueillons la Coupe du monde!", s'est enthousiasmé Alexandre Krissenko, 50 ans, originaire de Khabarovsk, dans l'Extrême-Orient russe.

De nombreuses écoles de football s'étaient également déplacées. Alexandre Ossipov, directeur d'une école à Dimitrov, 80 km au nord de Moscou, assurait que ses joueurs et lui étaient venus pour soutenir la sélection russe des moins de 16 ans.

Des événements similaires ont eu lieu dans 30 villes de Russie. Le match d'ouverture de la coupe du Monde aura lieu le 14 juin 2018 au stade Loujniki, à Moscou.

La Fifa est secouée depuis fin mai par un gigantesque scandale sur fond de soupçons de corruption et un des volets des enquêtes, sous responsabilité de la justice suisse, porte sur les conditions d'attribution des Mondiaux 2018 à la Russie et 2022 au Qatar.

Jeudi, le secrétaire général de l'organisation, le Français Jérôme Valcke, a été relevé de ses fonctions en raison de soupçons pesant sur lui dans le cadre d'une affaire de revente de milliers de places lors de la dernière Coupe du Monde au Brésil, en 2014.

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