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18/09/2015 07:06 EDT | Actualisé 18/09/2015 07:06 EDT

NFL: 96% d'anciens joueurs souffraient d'une affection cérébrale

AP Photo/Chris Tilley
NFL footballs rest on the sideline during the New Orleans Saints NFL football training camp in White Sulphur Springs, W. Va., Friday, July 25, 2014. (AP Photo/Chris Tilley)

Quatre-vingt sept des 91 anciens joueurs de football américain, soit 96%, souffraient d'une affection cérébrale au moment de leur décès, a révélé une étude publiée vendredi par l'université de Boston.

Les chercheurs ont diagnostiqué que ces joueurs passés par la Ligue nationale de football américain (NFL) étaient atteints d'une maladie neurodégénérative, l'encéphalopathie traumatique chronique dont souffrent notamment d'anciens boxeurs.

Sur un échantillon plus large de joueurs qui ont évolué dans les Championnats universitaires ou semi-professionnels, le taux d’occurrence de cette encéphalopathie traumatique chronique est de 79% avec 131 joueurs atteints sur 179 testés.

Cette étude, menée uniquement sur des joueurs décédés, confirme la mauvaise réputation du football américain présentée comme l'un des sports les plus violents.

"Des gens pensent qu'on exagère l'ampleur de ce problème et qu'il s'agit d'une maladie rare, a souligné la responsable de cette étude, Ann McKee.

"Ma réponse est simple: cette maladie existe réellement, nous n'avons eu aucun problème à identifier une centaine de cas", a-t-elle ajouté.

La NFL a réagi à la publication de cette étude en rappelant qu'elle "faisait tout pour que le football soit plus sûr": "Nous avons pris des mesures pour protéger davantage les joueurs, notamment en changeant les règles et en multipliant les recherches scientifiques".

La NFL a d'ailleurs financé cette étude de l'université de Boston.

Elle a été attaquée en justice par 4000 anciens joueurs ou leurs familles, et a accepté en 2014 de payer 675 millions de dollars pour indemniser des joueurs blessés sur le terrain ou souffrant de pathologies allant de la maladie d'Alzheimer à la maladie neurodégénérative de Charcot.

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