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15/09/2015 11:01 EDT | Actualisé 15/09/2016 01:12 EDT

La visite du pape, un défi de sécurité sans précédent aux Etats-Unis

La visite du pape François aux Etats-Unis, et tout particulièrement à New York où il aura un agenda bien rempli coïncidant avec l'assemblée générale des Nations Unies, représente un défi sans précédent en matière de sécurité pour les autorités.

Le Secret Service --chargé de la protection du président américain et des membres de sa famille-- aura la responsabilité de la sécurité du souverain pontife pendant la totalité de son séjour dans le pays, du 22 au 27 septembre, avec trois escales prévues (Washington, New York et Philadelphie).

A ses visites à la Maison Blanche et au Congrès dans la capitale fédérale Washington ou au siège de l'ONU à New York, le pape va donner une multitude de messes dans les trois villes de la côte est américaine. La dernière, à Philadelphie, se déroulera en plein air devant une foule de deux millions de personnes selon les prévisions des organisateurs.

A New York, où le pape François doit arriver le soir du 24 et toute la journée du 25, les autorités ont qualifié lundi cette venue de "plus grand défi de sécurité" que la police de cette ville ait jamais affronté.

Lors d'une conférence de presse, le chef de la police Bill Bratton a relevé que les 170 dirigeants attendus pour l'assemblée générale de l'ONU (du 25 septembre au 6 octobre) représentaient "90% des dirigeants mondiaux".

"Nous n'avons jamais vu quelque chose comme ça", a renchéri Bill de Blasio, le maire de la ville.

Les autorités new yorkaises ont de l'expérience quand il s'agit d'assurer la sécurité d'événements d'envergure ou complexes comme lors de chaque grand rendez-vous de l'ONU ou encore lorsque le président Barack Obama a assisté en 2011 aux commémorations du dixième anniversaire des attentats du 11-Septembre.

Mais le voyage papal est différent car son programme va le faire sillonner toute l'île de Manhattan: du sud pour une cérémonie au mémorial du 11-Septembre jusqu'au nord, à Harlem, pour la visite d'une école catholique, en passant par l'ONU pour un discours, une procession à Central Park et une messe au Madison square garden.

Afin de montrer que rien n'a été laissé au hasard, quelque 50 agences locales ou nationales, dont les services secrets, le FBI, la police et les pompiers de New York, les services municipaux d'urgence, le service des transports, les garde-côtes et les douanes ont été mobilisées sur terre, sur mer et dans les airs.

Elles ont mené lundi conjointement un entraînement pour se préparer à plusieurs scénarios de crise possibles (tireurs actifs, panne de courant, effondrement d'un bâtiment, explosions, etc).

La mairie de New York a présenté la semaine dernière un programme détaillé prévoyant la fermeture de nombreuses rues, dans de nombreux cas pour la journée entière, et prévenu que la circulation routière serait très perturbée.

mar/elm/mf