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15/09/2015 00:19 EDT | Actualisé 14/09/2016 01:12 EDT

Inondations au Japon: 14 des 15 disparus de Joso retrouvés sains et saufs

La ville japonaise de Joso, envahie par une rivière après des pluies diluviennes, a retrouvé sauves 14 des 15 personnes portées disparues, selon les services municipaux, allégeant ainsi le bilan des inondations qui ont néanmoins fait sept morts.

La seule personne manquante pourrait se trouver dans un refuge, ce qui est en cours de vérification, rapportent les médias en citant des fonctionnaires.

C'est en faisant la tournée des maisons et refuges pour vérifier la situation de chacun que les forces de l'ordre et des employés de cette agglomération de 65.000 habitants ont retrouvé ces 14 habitants dont on était sans nouvelles.

Le bilan humain est de sept morts dans plusieurs localités du nord-est du Japon, inondées après des précipitations torrentielles parmi les plus violentes depuis des décennies.

Toru Takasugi, le maire de Joso, la zone la plus durement touchée, s'est publiquement excusé en fin de semaine dernière lors d'une conférence de presse de ne pas avoir ordonné l'évacuation des habitants avant que la rivière sorte de son lit jeudi.

"Nous pensions qu'elle pourrait détruire les digues mais nous ne pouvions pas savoir où. Nous sommes sincèrement désolés de ne pas avoir fait correctement face à la situation", a-t-il déclaré.

Samedi, le Premier ministre japonais Shinzo Abe s'était rendu à Joso où la rivière Kinugawa a creusé une large brèche dans sa rive.

Une autre rivière, dans la préfecture de Miyagi, a détruit vendredi une digue et inondé une zone habitée, mais la plupart des résidents avaient déjà été évacués.

Quelque 12.000 habitations ont été envahies par les eaux sur une étendue d'environ 40 kilomètres carrés, selon des chiffres officiels.

Ceux des résidents de Joso dont la maison est partie à la dérive sont provisoirement hébergés dans des refuges mis en place par la municipalité.

Plus d'une centaine de milliers d'habitants du nord-est du pays avaient reçu la semaine passée l'ordre de quitter leur domicile à la suite de ces pluies charriées par des typhons.

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