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15/09/2015 09:21 EDT | Actualisé 15/09/2016 01:12 EDT

Esplanade des Mosquées: l'UE met en garde contre toute "provocation"

L'UE a mis en garde mardi contre toute "provocation" à la suite des violences sur l'esplanade des Mosquées à Jérusalem-Est, et a réitéré son appel au maintien du statu quo sur ce site révéré par les musulmans et les juifs.

"L'escalade de la violence (sur le site) constitue une provocation et une incitation à la haine, particulièrement pendant la période des fêtes juives et à l'approche de la fête musulmane du sacrifice", a déclaré aux journalistes une porte-parole de la Commission européenne, Maja Kocijancic.

"Il est crucial que toutes les parties fassent preuve de calme et de retenue", a-t-elle plaidé.

Malgré les appels internationaux au calme, Palestiniens et policiers israéliens se sont de nouveau affrontés mardi matin sur et autour de l'esplanade des Mosquées, située à Jérusalem-Est occupée et annexée par Israël, au troisième et dernier jour des célébrations du nouvel an juif.

La porte-parole de la Commission a renouvelé l'appel de l'UE en faveur du "strict respect du statu quo dans les lieux saints". "Tout changement du statu quo aurait de graves effets déstabilisants", a-t-elle averti, une position partagée par les Etats-Unis et l'ONU.

L'esplanade des Mosquées, dont la garde a été confiée à la Jordanie, est régie par des règles tacites héritées du conflit de 1967, appelées statu quo. Elles autorisent les juifs à visiter les lieux à certaines heures de la matinée, cinq jours sur sept, mais pas à y prier.

L'esplanade, que les musulmans appellent le "Noble sanctuaire" (Haram al-Charif), est le troisième lieu saint de l'islam après La Mecque et Médine, et tire son nom de la mosquée al-Aqsa et du Dôme du Rocher qui s'y trouvent.

Pour les juifs, elle est le site de l'ancien mont du Temple détruit par les légions romaines en 70, et à ce titre l'endroit le plus sacré du judaïsme. Elle est le théâtre de tensions quasi permanentes entre Palestiniens et Israéliens.

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