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14/09/2015 09:11 EDT | Actualisé 14/09/2016 01:12 EDT

Fuir les flammes en Californie

[[EN IMAGES] Près de 20 000 résidents ont dû être évacués dans le nord de la Californie, où le « Valley Fire », l'incendie le plus destructeur de l'été dans la région, a détruit des centaines de constructions.

Depuis samedi, l'incendie a fait partir en fumée 20 200 hectares dans le comté de Lake, à 80 km à l'ouest de la capitale californienne Sacramento, où quelque 5000 pompiers sont à l'oeuvre. Le feu progresse à une telle vitesse que les autorités parlent d'un « comportement sans précédent ».

Un autre feu colossal fait rage à l'est de San Francisco, vers la ville de San Andreas. Il est quant à lui surnommé le « Butte Fire ».

Jerry Brown, gouverneur de Californie, a décrété l'état d'urgence dans les zones sinistrées. Les vents changeants ont contraint à ordonner l'évacuation de plusieurs localités du nord de la Napa Valley, une zone viticole.

Conduire à travers les flammes

Un résident d'Anderson Springs a mis en ligne une vidéo, samedi soir sur YouTube, montrant sa fuite en voiture, alors que le feu faisait rage de part et d'autre de la route.

Dans les commentaires sous la vidéo, vue plus de 100 000 fois, l'auteur affirme avoir attendu trop longtemps avant d'évacuer.

Or, il raconte qu'il croyait que l'incendie était encore loin. Il rapporte que les pompiers étaient débordés et n'étaient pas dans son secteur. Aucune alarme n'a été déclenchée et aucun avertissement n'a été lancé.

Toutefois, il estime qu'une leçon doit être tirée de son aventure, soit d'évacuer le plus tôt possible dans de telles situations.

La lutte et la destruction

Voyez un aperçu de la situation de ce week-end dans l'État de la côte ouest américaine, en images.

Middletown, 13 septembre

Une maison de la Siegler Canyon Road est la proie des flammes lors du passage du « Valley Fire » dans Middletown, en Californie, dimanche. (Noah Berger / Reuters)

Scène apocalyptique : des résidences et des voitures détruites par le feu sur la rue Wardlaw. (Noah Berger / Reuters)

Cette cuisinière trône au milieu des ruines d'une résidence de la rue Lincoln, toujours à Middletown. (Noah Berger / Reuters)

Sheep Ranch, 12 septembre 

Les pompiers tentaient de combattre les flammes de feu « Butte » à Sheep Ranch, samedi. (Andrew Seng/The Sacramento Bee via AP)

Un aperçu du ciel à Sheep Ranch, samedi. Le gouverneur de la Californie a déclaré, dimanche, que la qualité de l'air s'était grandement détériorée dans l'État. (Andrew Seng/The Sacramento Bee via AP)

San Andreas, 12 septembre 

Des pompiers prennent un peu de répit, alors que la lueur du « Butte Fire » se reflète sur leur visage, samedi, près de San Andreas. (Noah Berger / Reuters)