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14/09/2015 07:59 EDT | Actualisé 14/09/2016 01:12 EDT

Feux de forêts: état d'urgence dans une région d'Indonésie, inquiétude sur le Grand Prix de F1 à Singapour

L'Indonésie a déclaré lundi l'état d'urgence dans une province étouffant dans la fumée des feux de forêt depuis des semaines, alors que la dégradation de la qualité de l'air à Singapour pourrait affecter le Grand Prix de Formule Un dimanche dans ce pays voisin.

L'annonce de l'état d'urgence dans la province de Riau sur l'île de Sumatra -- en face de Singapour de l'autre côté du détroit de Malacca -- a été déclaré alors que des avions ont été déployés pour larguer de l'eau sur les incendies et relâcher des aérosols dans les nuages pour tenter de provoquer de la pluie.

Comme chaque année pendant la saison sèche à cette période de l'année, l'Indonésie est ravagée par des incendies provoqués pour l'essentiel par la culture sur brûlis, pourtant illégale. Il s'agit d'une technique agricole primitive utilisée comme moyen de défrichement et de fertilisation dans les zones tropicales, pour laisser place à diverses cultures, en particulier des palmiers à huile, à Sumatra et sur l'île de Kalimantan, partie indonésienne de l'île de Bornéo.

L'intensification des incendies au cours des deux dernières semaines a affecté la santé de dizaines de milliers de personnes dans ces deux régions. Des habitants portent des masques pour se protéger de la fumée, des écoles ont été fermées et des vols annulés.

Le ministre de l'Environnement, Siti Nurbay, a annoncé l'état d'urgence dans la province de Riau, l'une des régions les plus touchées par les incendies.

La qualité de l'air s'est aussi détériorée depuis plusieurs jours en Malaisie et à Singapour, où les vents répandent de la fumée des incendies venant d'Indonésie.

Des courses en plein air prévues le weekend dernier à Singapour ont ainsi été annulées, et les organisateurs du Grand Prix de Formule Un prévu dimanche dans la ville-Etat suivent de près la situation qui pourrait avoir des répercussions négatives sur la compétition.

"Les responsables du Grand Prix de Singapour vont coopérer étroitement avec les agences ad hoc avant de prendre toute décision collective au sujet de la compétition au cas où des problèmes de visibilité, de santé publique ou des difficultés opérationnelles pourraient être provoqués par la fumée" des incendies en Indonésie, a déclaré un porte-parole du Grand Prix dans un communiqué.

En 1997 et 1998, des incendies similaires avaient échappé à tout contrôle et obscurci le ciel d'une partie de l'Asie du Sud-Est pendant des mois, provoquant de nombreuses perturbations, notamment de la santé publique et du trafic aérien, et causant des pertes économiques estimées à 9,3 milliards de dollars.

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