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14/09/2015 16:00 EDT | Actualisé 14/09/2016 01:12 EDT

Aretha Franklin chantera pour le pape à Philadelphie

La reine américaine de la soul Aretha Franklin et plusieurs autres artistes chanteront pour le pape François à Philadelphie (est des Etats-Unis) le 26 septembre lors des Rencontres mondiales des familles catholiques, ont annoncé lundi les organisateurs.

"C'est une vraie bénédiction de chanter en la présence de sa Sainteté" le pape, a réagi dans un communiqué Aretha Franklin, âgée de 73 ans et vainqueur de 18 Grammy, qui montera sur scène le samedi.

Fille d'un pasteur baptiste de Detroit (nord), la chanteuse s'est d'abord fait connaître par des titres religieux. Son premier album, "Songs of Faith" (1956), a été enregistré dans l'église de son père quand elle avait 14 ans.

Le festival sera présenté par l'acteur Mark Wahlberg, un ancien délinquant né dans une famille catholique, reconverti dans la chanson et le cinéma, qui a notamment joué le rôle d'un acteur pornographique dans le film "Boogie Nights" en 1997.

"En tant que catholique, j'attribue mon succès à ma foi", a estimé Mark Wahlberg, qui s'est dit "honoré" de pouvoir accueillir le pape à Philadelphie.

Le groupe américain de rock de Denver (Colorado, ouest), The Fray, et le rockeur colombien Juanes sont également attendus sur scène.

Juanes a émergé sur la scène rock hispanique depuis l'an 2000 et est connu pour militer contre les mines antipersonnel. Près de la moitié des catholiques américains sont d'origine hispanique.

Pour la partie plus classique du festival joueront un habitué du Vatican, le ténor italien Andrea Bocelli, ainsi que l'orchestre de Philadelphie, conduit par le Canadien Yannick Nezet-Seguin.

Le festival se tiendra sur le Benjamin Franklin Parkway, la grande artère qui traverse la ville. De 1 à 2 millions de personnes sont attendues pour la messe du pape le lendemain.

Le pape doit arriver le 22 septembre à Washington, où il rencontrera le président Barack Obama et donnera un discours très attendu au Congrès. A New York le 25, il s'exprimera devant l'ONU puis se rendra à une cérémonie oecuménique sur le site des attentats du World Trade Center. Il sera les 26 et 27 à Philadelphie.

are/bdx