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Roberta Vinci accède à son premier carré d'as d'un tournoi du Grand Chelem

NEW YORK — À 32 ans, Roberta Vinci s'est qualifiée pour sa première demi-finale d'un tournoi du Grand Chelem.

L'Italienne, 43e joueuse mondiale, a éliminé Kristina Mladenovic 6-3, 5-7, 6-4 aux Internationaux de tennis de États-Unis, mardi.

Mladenovic, âgée de 22 ans, qui n'avait jamais franchi la troisième ronde d'un tournoi majeur avant celui-ci, a été ennuyée par des crampes au cours d'un après-midi humide. Son match de simple au quatrième tour ne s'est pas terminé avant 1h, dans la nuit de lundi, puis elle a joué en double plus tard dans la journée.

Vinci, pour sa part, a obtenu son laissez-passer pour les quarts de finale sans même mettre les pieds sur le court, dimanche, à la suite du forfait de la Québécoise Eugenie Bouchard, victime d'une commotion cérébrale après une chute dans le vestiaire des joueurs deux jours plus tôt.

Mladenovic a comblé un retard d'un bris au deuxième set pour forcer la tenue d'une manche décisive mais des soigneurs ont dû lui frotter les jambes avec de la glace aux changements de côté.

À 3-3 au dernier set, les deux joueuses ont disputé un jeu qui a duré 15 minutes avec 10 égalités. Mladenovic a obtenu six balles de jeu mais elle a été incapable de les convertir.

Après avoir été brisée, la Française, 40e joueuse mondiale, a demandé une pause médicale. Les règlements ne lui permettant pas de recevoir d'autres traitements pour les crampes, elle a prétendu qu'il s'agissait d'une blessure différente. Vinci a protesté auprès de l'arbitre de chaise alors que Mladenovic se faisait envelopper sa cuisse gauche.

Cela n'a fait aucune différence. Mladenovic a souvent montré qu'elle était incommodée entre les points. Vinci a remporté ses deux derniers jeux au service pour confirmer sa victoire en deux heures et 32 minutes.

Vinci a déjà disputé des matchs de première importance auparavant, remportant cinq titres majeurs en double avec son ancienne partenaire Sara Errani. Elle présentait une fiche de 0-2 en simple lors de quarts de finale en Grand Chelem, les deux fois aux Internationaux des États-Unis.

The Associated Press

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