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05/09/2015 01:55 EDT | Actualisé 05/09/2016 01:12 EDT

US Open - 3e tour: Nadal éliminé par Fognini

L'Italien Fabio Fognini a infligé une cruelle défaite à l'Espagnol Rafael Nadal dès le 3e tour de l'US Open vendredi au terme d'un incroyable match-marathon de trois heures et 43 minutes (3-6, 4-6, 6-4, 6-3, 6-4).

Fognini, 32e mondial, était pourtant mené deux manches à zéro par l'ancien N.1 mondial, quand il a complètement retourné la rencontre en sa faveur.

Le fantasque et imprévisible Italien a pris tous les risques et sa stratégie a payé avec un nombre incroyable de coups gagnants (70) et de fautes directes (57).

Le cinquième et dernier set a atteint un niveau de dramaturgie rare avec sept breaks consécutifs.

Mais à sa première occasion de plier le match, à 5-4 avec son service à suivre, Fognini n'a pas laissé passer sa chance.

Il a concrétisé sa première balle de match sur un énième revers raté de Nadal.

"Après les deux premiers sets, je me suis dit +OK, continue de prendre des risques, tout peut arriver", a insisté Fognini qui a battu Nadal à trois reprises en 2015 avec des succès auparavant sur terre battue à Rio et Barcelone.

"Le cinquième set a été difficile pour tous les deux, cette victoire est incroyable", a-t-il poursuivi.

L'Italien affrontera dimanche en 8es de finale un autre Espagnol, Feliciano Lopez, grand ami de Nadal.

Le Majorquin, tombé à la 8e place mondiale, n'a dépassé les quarts de finale dans aucun des quatre tournois du Grand Chelem cette année. C'est la première fois depuis 2004 que "Rafa", nonuple vainqueur à Roland Garros, finit une saison sans titre majeur.

jr/ig

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