NOUVELLES
05/09/2015 09:23 EDT | Actualisé 05/09/2016 01:12 EDT

Décès d'un équipier britannique de la Clipper Round the World Yacht Race

L'équipier britannique d'un voilier participant à la Clipper Round the World Yacht Race 2015-2016 a été tué, dans la nuit de vendredi à samedi, lors d'une manoeuvre au large des côtes portugaises, ont annoncé les organisateurs de la course, Clipper Ventures.

Andrew Ashman, 49 ans, faisait partie de l'équipage d'IchorCoal, l'un des 12 monocoques identiques de 70 pieds (21,30 m) menés par des amateurs (à l'exception des skippers) et partis le 30 août de Londres pour une course autour du monde en équipage avec escales.

Selon le skipper du bateau, Daren Ladd, Ashman a été assommé par la voile et peut-être par la bôme lors d'une réduction de voilure, dans des vents de force 6, à environ 120 milles du Portugal, au cours de la première étape de la course vers le Brésil.

Les tentatives pour le ranimer ont échoué malgré les conseils prodigués par radio par les médecins de la course (Praxes Medical Group). La famille d'Andrew Ashman a été prévenue et le voilier fait route vers une marina de la région de Porto où il devrait arriver dimanche, a confirmé à l'AFP une porte-parole des organisateurs, Marina Thomas.

Il s'agit de la 10e édition de la Clipper Race, née il y a presque 20 ans, et c'est la première fois qu'un tel drame se produit. Plus de 3.300 marins ont participé à cette épreuve, fondée par une légende de la voile, le Britannique Robin Knox-Johnston.

"C'est une très triste nouvelle", a indiqué dans un communiqué Sir Robin, vainqueur de la toute première course autour du monde sans escale en 1969. "Mes pensées vont à sa famille et à ses amis, ainsi qu'aux autres équipiers (...). La sécurité a toujours été notre priorité absolue, comme le prouve notre histoire, et nous allons immédiatement enquêter sur cet accident, en liaison avec les autorités".

heg/jl

Biden ou Trump?
Suivez les dernières nouvelles, les analyses et les sondages dans cette course qui ne cesse de surprendre!