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02/09/2015 20:21 EDT | Actualisé 02/09/2016 01:12 EDT

Wikipedia bloque des éditeurs payés pour promouvoir des intérêts

L'encyclopédie participative en ligne Wikipedia a bloqué récemment 381 comptes d'éditeurs qui avaient été utilisés pour ajouter ou changer contre paiement des informations sur son site en anglais, selon un message sur le blog de la fondation qui la gère, Wikimedia.

Les éditeurs concernés se sont vus reprocher d'avoir accepté ou demandé de l'argent pour promouvoir des intérêts sur Wikipedia sans dévoiler leur affiliation, en violation des règles d'utilisation de l'encyclopédie en ligne, détaille Wikimedia.

Un total de 210 articles créés par les comptes incriminés ont aussi été supprimés. La plupart concernaient des entreprises, des hommes d'affaires ou des artistes, et ils étaient "généralement de nature promotionnelle", avec des informations biaisées, non sourcées, voire violant les droits d'auteurs, souligne Wikimedia.

La fondation relève que les informations rédigées étaient "suffisamment similaires" pour donner à penser qu'elles émanaient "d'un groupe coordonné".

Dans un courriel à l'AFP, Wikimedia a précisé que les volontaires qui ont enquêté sur les comptes incriminés avaient "des raisons de penser que les méthodes employées par ces individus pour se faire payer étaient malveillantes, et s'apparentaient même à de l'extorsion" voire dans certains cas à du chantage.

Ils ont par exemple parfois contacté les sujets des articles sur Wikipedia pour leur réclamer un paiement en se faisant passer pour des éditeurs chevronnés ou des administrateurs de Wikipedia. Dans d'autres cas, ils ont menacé de supprimer des articles sur le site si l'intéressé ne payait pas.

Le contenu de Wikipedia peut être alimenté par n'importe quel internaute, la plupart des éditeurs étant volontaires. L'encyclopédie demande toutefois aux éditeurs de préciser leurs sources autant que possible et de divulguer leurs liens avec l'entreprise ou la personne sur laquelle ils écrivent. C'est par exemple le cas pour les informations sur des institutions ou des expositions dans un musée qui sont rédigées par leurs salariés.

"La neutralité est la clé pour assurer la qualité de Wikipedia", commente Wikimedia sur son blog. "Bien que cela n'arrive pas souvent, des éditions payées et non divulguées peuvent représenter un sérieux conflit d'intérêt".

Ce n'est pas la première fois qu'un tel problème se pose. Les premières lignes directrices de Wikipedia sur les conflits d'intérêt remontent à 2004, et l'encyclopédie avait déjà bloqué des centaines de comptes liées au cabinet de conseil Wiki-PR en octobre 2013, rappelle Wikimedia.

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