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03/09/2015 07:53 EDT | Actualisé 03/09/2016 01:12 EDT

« Mes fils m'ont glissé des mains », raconte le père

Le père du petit naufragé syrien - dont la photo a fait le tour du monde - a raconté que ses fils lui avaient « glissé des mains » lorsque l'embarcation qui devait les emmener en Grèce a chaviré.

La mer a rejeté le corps du petit garçon de 3 ans ainsi que celui de son frère de 5 ans, Ghaleb, et de sa mère de 27 ans, Rihanna. La famille faisait partie d'un groupe de 23 Syriens qui se sont embarqués sur deux embarcations dans l'espoir de gagner l'île de Kos, en Grèce, depuis la côte turque.

Le capitaine de l'embarcation a paniqué en raison de la taille des vagues, selon le père des enfants. Il a sauté à la mer, lui abandonnant le contrôle du petit bateau.

« Nous avions des gilets de sauvetage, mais le bateau a subitement chaviré parce que des gens se sont levés », a-t-il relaté. « Je tenais la main de ma femme, mais mes enfants m'ont glissé des mains », a raconté Abdullah Kurdi à l'agence de presse Dogan.

« Il faisait noir et tout le monde criait, poursuit-il. C'est pour ça que ma femme et mes enfants n'ont pas pu entendre ma voix. J'ai essayé de nager jusqu'à la côte grâce aux lumières, mais je n'ai pas pu retrouver ma femme et mes enfants une fois à terre », a poursuivi M. Kurdi.

« Je suis allé à l'hôpital et c'est là que j'ai appris la mauvaise nouvelle. »

La famille n'en était pas à sa première tentative de rallier la Grèce, a également raconté le père de famille. Les quatre membres de la famille avaient déjà tenté une première traversée, mais ils avaient été interceptés par la Garde côtière grecque.

Originaire de la ville kurde de Kobané, en Syrie, la famille a fui les affrontements entre les djihadistes de l'État islamique et les milices kurdes. Ils ont demandé le statut de réfugié au Canada, qui a rejeté leur candidature, avant de se tourner vers la Méditerranée, dans l'espoir de prendre un nouveau départ en Grèce.