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03/09/2015 17:55 EDT | Actualisé 03/09/2016 01:12 EDT

Le Québec prêt à accueillir "des milliers de réfugiés" syriens (Premier ministre)

Le Québec est prêt à accueillir "des centaines, voire des milliers" de réfugiés syriens, a déclaré jeudi le Premier ministre de la province, Philippe Couillard, en appelant les partis politiques canadiens en campagne électorale à se prononcer clairement sur la question.

"C'est tragique qu'on ait eu besoin de la photo d'un enfant mort pour réveiller notre conscience", a ajouté le Premier ministre du Québec en évoquant le sort du petit garçon syrien noyé dont la photo a fait le tour du monde.

"Pour lui, il est trop tard, mais (...) on a encore le temps d'agir pour les autres et de leur tendre la main comme on l'a souvent fait, nous, au Québec, à de nombreuses reprises et comme on doit le faire cette fois encore", a-t-il dit en rappelant l'accueil de milliers de réfugiés de la mer vietnamien, les "boat-people", à la fin des années 1970.

Depuis le début de l'année, le Québec a accueilli 643 réfugiés de Syrie sur un total de "plus de 1.900" prévus d'ici la fin 2015. "Mais je crois qu'on peut et qu'on doit faire mieux, et beaucoup mieux", a-t-il estimé.

Evoquant la campagne électorale pour les législatives du 19 octobre, M. Couillard a invité l'ensemble des partis fédéraux "à se prononcer clairement et de façon unanime sur la question, au-delà des enjeux partisans".

En date du 24 août, le Canada avait accueilli 1.074 des 10.000 réfugiés syriens qu'il s'est engagé en début d'année à recevoir sur trois ans, selon les données transmises jeudi par le ministère de l'Immigration. Quelque 1.300 autres avaient auparavant pu s'installer au Canada dans le cadre d'un programme annoncé en juillet 2013.

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