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01/09/2015 09:53 EDT | Actualisé 01/09/2016 01:12 EDT

Méningite B: un premier programme national d'immunisation lancé au Royaume-Uni

Le Royaume-Uni est devenu mardi le premier pays à mettre en place pour les nouveau-nés un programme national de vaccination contre la méningite B, une infection bactérienne rare mais grave qui peut tuer en 24 heures ou laisser d'importantes séquelles.

Le vaccin propose une protection contre le méningocoque de sérogroupe B, qui touche quelque 1.700 personnes chaque année au Royaume-Uni.

Homologué dans l'Union européenne depuis janvier 2013, le vaccin Bexsero, du géant pharmaceutique suisse Novartis, avait fait en 2014 l'objet d'une recommandation positive d'un comité sanitaire britannique.

"Au cours de la prochaine décennie, ce vaccin pourrait potentiellement prévenir jusqu'à 4.000" cas dans le pays, s'est réjoui un responsable de la Fondation pour la recherche sur la méningite, Christopher Head.

Sue Davie, directrice de l'association Meningitis Now, a estimé pour sa part qu'il s'agissait "d'une avancée majeure" contre cette infection, souvent difficile à diagnostiquer car les premiers symptômes sont peu spécifiques et s'apparentent à une grippe.

La méningite bactérienne, dont le méningocoque de sérogroupe B fait partie, est responsable de 170.000 morts par an dans le monde, selon l'OMS.

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