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01/09/2015 12:50 EDT | Actualisé 01/09/2016 01:12 EDT

Maher Arar: la GRC va accuser un ancien officier syrien pour torture

OTTAWA — L'avocat de Maher Arar affirme que la GRC va déposer des accusations de torture contre un ancien agent de renseignement pour son présumé rôle dans la torture de l'ingénieur en télécommunications d'Ottawa.

L'avocat Paul Champ affirme que bien que l'on ignore où se trouve le colonel, les accusations représentent l'aboutissement d'une enquête de la GRC qui a duré une décennie.

M. Arar, un Canadien né en Syrie, a été détenu à New York en septembre 2002 et déporté peu après par les autorités américaines, se retrouvant à Damas dans une cellule semblable à un tombeau.

Sous la torture, M. Arar a fait de fausses confessions aux agents de renseignement militaire syriens au sujet de sa supposée implication au sein du réseau Al-Qaïda d'Oussama ben Laden.

Une commission d'enquête fédérale présidée par le juge Dennis O'Connor a conclu que des informations erronées transmises par la GRC aux États-Unis ont vraisemblablement mené au calvaire de M. Arar qui a duré un an.

Me Champ, la femme de M. Arar, Monia Mazigh, et des représentants d'Amnistie Internationale étaient présents à un point de presse, mardi, à Ottawa, pour annoncer ce récent développement.

Dans un document de la GRC, il est indiqué que la police fédérale accuse le colonel George Salloum de torture.

Il est loin d'être évident que l'homme peut être localisé et considérant que la Syrie est divisée par des factions belligérantes, la perspective d'un procès est plus qu'incertaine.

Il s'agit de la deuxième fois au cours des derniers mois que la GRC dépose des accusations contre une personne dans un pays étranger pour un crime commis il y a plusieurs années.

En juin, près de sept ans après la prise d'otage de l'ancienne journaliste Amanda Lindhout, la GRC a arrêté et accusé un Somalien.

Mme Lindhout et le photographe Nigel Brennan ont été enlevés par des hommes armés près de Mogadiscio en Somalie en août 2008. Les deux ont été libérés en novembre 2009.

Ali Omar Ader, un Somalien, fait face à des accusations de prise d'otage pour son supposé rôle de négociateur dans cette affaire.

Jim Bronskill, La Presse Canadienne

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