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01/09/2015 05:42 EDT | Actualisé 01/09/2016 01:12 EDT

Judo: la légende Tadahiro Nomura prend sa retraite

Tadahiro Nomura, triple champion olympique de judo en -60kg, légende du sport au Japon, a pris sa retraite sportive à 40 ans, après une ultime défaite lors d'un tournoi local.

Nomura, premier judoka à remporter trois titres olympiques de suite (Atlanta-1996, Sydney-2000 et Athènes-2004), également champion du monde en 1997, a annoncé sa retraite lundi, rattrapé par "les limites de son corps" et les blessures à répétition.

Se décrivant lui-même comme un judoka "qui ne sait pas quand il faut abandonner", Nomura a avoué être devenu dépendant aux médicaments anti-douleurs.

Sa retraite a provoqué une vague d'émotion sur les réseaux sociaux. "J'ai tellement pleuré en regardant son dernier combat à la télé, tant il était un merveilleux judoka", s'est ému l'un d'eux sur Twitter.

Un autre a assuré que personne n'oublierait cette "sensation unique" qui les traversait lorsque Nomura effectuait ses "attaques brillantes et ultra-rapides".

nf/pb/leh/mam

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