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01/09/2015 08:35 EDT | Actualisé 01/09/2016 01:12 EDT

Chine: une explosion dans une usine chimique fait un mort

Une explosion a dévasté lundi soir une usine chimique de l'est de la Chine, tuant une personne, ont rapporté des médias locaux, deux semaines après les déflagrations géantes survenues dans le port de Tianjin, dont le bilan s'est alourdi à 159 morts.

Une usine du groupe Diaokouxiang Binyuan Chemical Co., à Dongying dans la province du Shandong (est), a été le cadre de cette nouvelle explosion, selon un site d'informations lié au gouvernement municipal.

Des images diffusées sur les réseaux sociaux chinois, et dont l'authenticité n'a pu être vérifiée, montraient une grande boule de feu s'élevant dans le ciel nocturne.

L'incendie accompagnant l'explosion a été éteint cinq heures plus tard, et des "personnes responsables de l'entreprise" ont été arrêtées par la police, précisait le site.

Cet incident intervient plus de deux semaines après la catastrophe de Tianjin, le 12 août, où plusieurs déflagrations géantes parties d'un entrepôt de produits chimiques ont dévasté une partie de la zone portuaire de la ville et des zones résidentielles adjacentes.

Le bilan officiel a été relevé mardi à 159 morts, avec 14 personnes toujours portées disparues.

L'ampleur du désastre avait provoqué l'indignation générale concernant les violations des règles élémentaires de sécurité, sur fond de collusion entre les propriétaires de l'entrepôt et les autorités locales.

Les explosions et les incendies qui ont suivi ont par ailleurs suscité de vives inquiétudes quant à la dispersion de polluants hautement toxiques dans l'air et les eaux de Tianjin, métropole de 15 millions d'habitants et située à deux heures de route au sud-est de Pékin.

Plus de 700 tonnes de cyanure de sodium étaient stockées dans l'entrepôt incriminé.

Une autre explosion est par ailleurs survenue le 23 août dans la province du Shandong, sur un autre site industriel traitant des produits chimiques, faisant un mort et neuf blessés.

Ces incidents, fréquents en Chine, rappellent le piètre bilan du pays en termes de sécurité industrielle, les réglementations y étant régulièrement ignorées et contrôlées de façon très laxiste sur fond de corruption endémique.

Au premier semestre 2015, 139.000 accidents industriels ont eu lieu en Chine, faisant 26.000 morts... soit plus de 140 par jour, même si ce chiffre est officiellement en recul de 5,5% sur un an.

bdh-jug/cr/

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