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Maxime Crépeau invité à représenter le Canada

Le Québécois Maxime Crépeau est du groupe des 22 joueurs invités, jeudi, par le sélectionneur Benito Floro pour composer la formation canadienne qui affrontera le Belize au troisième tour des qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, en 2018.

L'équipe canadienne démarrera l'entraînement lundi prochain en vue de cette série aller-retour et disputera un premier match à Toronto, vendredi le 4 septembre.

« Je crois que l'équipe du Belize essaiera de pratiquer un style axé sur la contre-attaque », indique Floro. « Nous devrons offrir un bon niveau de jeu lors des deux matchs contre eux. »

Après la rencontre à domicile, le Canada se rendra ensuite au Belize pour le match retour qui sera disputé dans la capitale, Belmopan, le 8 septembre.

Le gagnant de cette série accédera au quatrième tour de qualification, qui se déroulera à partir du mois de novembre, où l'attend le Mexique, le Honduras et le gagnant d'une autre confrontation de troisième tour opposant le Salvador à Curaçao.

« Nous devons maintenir notre concentration contre le Belize », ajoute Floro. « Il est très important de marquer des buts et de garder notre solidité en défense. Nous considérons notre adversaire comme une bonne équipe et nous devons les traiter avec respect puisque dans des matchs éliminatoires comme ceux-là, il n'y a pas de petites équipes. »

Les deux équipes ne se sont pas affrontées depuis juin 2004 quand elles se sont croisées dans le parcours de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA de 2006.

Le Canada avait remporté cette série aller-retour par huit buts à zéro alors que les deux matchs ont été disputés à Kingston, en Ontario. Belize ne possédait pas de stade à cette époque qui respectait les exigences de la FIFA.

Le Canada a accédé au troisième tour de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA en éliminant la Dominique, en juin dernier. Le Belize a pour sa part éliminé la République dominicaine.

Liste des 22 joueurs invités :

  • Milan Borjan/BUL/ PFK Ludogorets Razgrad
  • Maxime Crépeau/CAN/ Impact Montréal
  • Kenny Stamatopoulos/SWE/ AIK Fotbol
  • David Edgar/ENG/ Sheffield United
  • Luca Gasparotto/SCO/ Greenock Morton FC
  • Manjrekar James/HU / Diósgyöri VTK
  • Samuel Adekugbe/CAN/ Vancouver Whitecaps
  • Marcel de Jong/USA/ Sporting Kansas City
  • Nik Ledgerwood/GER/ Energie Cottbus
  • Karl W. Ouimette/USA/ New York Red Bulls
  • Tesho Akindele/USA/ FC Dallas
  • Kyle Bekker/CAN/ Impact Montréal
  • Atiba Hutchinson/TUR/ Besiktas JK
  • Will Johnson/USA/ Portland Timbers FC
  • Issey Nakajima-Farran/MAS/ Terengganu FA
  • Michael Petrasso/ENG/ Queens Park Rangers
  • Samuel Piette/ESP/ Racing Ferrol
  • Adam Straith/NOR/ Fredrikstad FK
  • Russell Teibert/CAN/ Vancouver Whitecaps FC
  • Marcus Haber/ENG/ Crewe Alexandra
  • Cyle Larin/USA/ Orlando City SC
  • Tosaint Ricketts/TUR/ Boluspor FC
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