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10e anniversaire de Katrina: Obama salue la résilience de La Nouvelle-Orléans

NOUVELLE-ORLÉANS — De passage à La Nouvelle-Orléans, jeudi, le président Barack Obama a déclaré que la ville était sur la bonne voie 10 ans après l'ouragan Katrina et qu'elle était un exemple de ce que les gens peuvent accomplir lorsqu'ils unissent leurs forces pour bâtir un avenir meilleur après avoir subi un coup du sort.

M. Obama s'est d'abord arrêté à Treme, l'un des plus anciens quartiers afro-américains des États-Unis, où les inondations provoquées par Katrina ont fait beaucoup de ravages. Il a été accueilli par les acclamations de la foule rassemblée devant les demeures dévastées maintenant reconstruites.

Déambulant de maison en maison, le président a discuté avec les résidants. Impressionné par l'état des lieux, il a souligné que la rapidité des progrès réalisés 10 ans après la tragédie reflétait bien l'esprit de La Nouvelle-Orléans.

Ce commentaire reprenait de manière informelle le message que Barack Obama prévoyait livrer plus tard à un centre communautaire nouvellement ouvert dans le Lower Ninth Ward, qui compte parmi les zones les plus durement touchées par l'ouragan et qui peine encore à se remettre de la catastrophe.

Dans des extraits du discours fournis à l'avance par la Maison-Blanche, le président affirme que le nouveau centre est le symbole de la résilience dont savent faire preuve non seulement La Nouvelle-Orléans et ses habitants, mais aussi l'ensemble de la côte du golfe du Mexique et même les États-Unis.

Il soutient aussi que la ville est un exemple de ce qu'il est possible de réussir quand, confrontés à des obstacles et à des drames, les gens se rassemblent et se prêtent main-forte afin de bâtir un avenir meilleur.

«Et ça, c'est la principale raison pour laquelle je suis revenu ici aujourd'hui», indique M. Obama, dont c'était la neuvième visite à La Nouvelle-Orléans. Il s'était également rendu dans la ville éprouvée lors du cinquième anniversaire de l'ouragan Katrina, en 2010.

Barack Obama venait tout juste d'être élu sénateur lorsque la puissante tempête s'est abattue sur la Louisiane le 29 août 2005. Avec ses vents violents et ses pluies diluviennes, Katrina a causé d'importants dommages sur la côte du golfe du Mexique, du Texas au centre de la Floride. Elle a aussi généré une marée de tempête qui a submergé le système de digues censé protéger la cité des inondations.

Près de 2000 personnes ont perdu la vie, principalement à La Nouvelle-Orléans, et 80 pour cent de la ville est restée sous les eaux pendant plusieurs semaines, forçant le déplacement d'un million de résidants.

Darlene Superville, The Associated Press

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