INTERNATIONAL
25/08/2015 08:10 EDT | Actualisé 25/08/2015 08:10 EDT

Angleterre: Big Ben n'affiche pas l'heure juste

Big Ben clock in London
asimoduck/Flickr
Big Ben clock in London

La plus célèbre cloche du monde, Big Ben, suspendue dans la tour de l'horloge qui surplombe le Parlement de Westminster, a récemment été prise en flagrant délit d'inexactitude, donnant l'heure avec jusqu'à six secondes d'avance.

Big Ben sonnait l'heure en avance depuis une quinzaine de jours, interrompant les émissions radio de la BBC et de BBC World Service, qui utilisent cette sonnerie en direct.

«Nous ne savons pas comment c'est arrivé», a déclaré mardi à la BBC Ian Westworth, l'un des trois horlogers de Westminster.

«Il s'agit d'une horloge vieille de 156 ans (...) elle est un peu capricieuse», a-t-il tenté d'expliquer. «Imaginez conduire votre voiture 24 heures par jour, 365 jours par an au cours des dernières 156 années.»

«Il faut faire un changement très progressif en ajoutant d'(anciennes) pièces (d'un penny) pour accélérer l'horloge ou en enlevant du poids pour la ralentir», a détaillé M. Westworth.

Le processus est assez délicat, les premières tentatives d'ajustement ayant provoqué un retard de l'horloge. «Nous avons dû monter là-haut presque tous les jours juste pour la régler», a témoigné M. Westworth, alors que d'habitude les horlogers n'y vont que trois fois par semaine.

Le nom de Big Ben est bien souvent utilisé pour qualifier la tour abritant l'énorme cloche de 13,7 tonnes, qui sonne toutes les heures et émet un «bong» différent tous les quarts d'heure.

Il y a deux théories pour expliquer son nom: la première est qu'il fait référence à Benjamin Hall, l'ingénieur dont le nom est inscrit sur la cloche. La seconde veut que l'horloge ait été baptisée Big Ben en hommage à Ben Caunt, un boxeur poids lourd des années 1850.

  • Otto Herschan via Getty Images
  • Benjamin Stone via Getty Images
  • Fox Photos via Getty Images
  • Fox Photos via Getty Images
  • General Photographic Agency via Getty Images
  • Frank Martin via Getty Images
  • Howell Evans via Getty Images
  • Harry Todd via Getty Images
  • Fox Photos via Getty Images
  • Rob Stothard via Getty Images
  • NIKLAS HALLE'N via Getty Images
  • NIKLAS HALLE'N via Getty Images
  • Carl Court via Getty Images
  • ASSOCIATED PRESS

Abonnez-vous à notre page sur Facebook
Suivez-nous sur Twitter