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21/08/2015 13:27 EDT | Actualisé 21/08/2016 01:12 EDT

Tour d'Espagne: la 1re étape, jugée dangereuse, ne comptera pas pour le général

La 1re étape du Tour d'Espagne, un contre-la-montre par équipes (7,4 km) prévu samedi entre Puerto Banus et Marbella (Andalousie), ne comptera pas pour le classement général individuel, ont annoncé vendredi les organisateurs après un début de polémique concernant la dangerosité du tracé.

Plusieurs coureurs s'étaient alarmés jeudi du choix de ce tracé, qui emprunte notamment une étroite passerelle en bois et un chemin de terre au sol meuble, où la roue d'un vélo semble pouvoir s'enfoncer.

"Le jury technique, après avoir entendu les inquiétudes des équipes et des coureurs, après une reconnaissance du tracé par le directeur technique de l'épreuve, et après avoir obtenu l'accord de l'UCI (Union cycliste internationale, NDLR), a décidé que (...) les temps enregistrés seront comptabilisés pour le classement par équipes et non pas pour le classement général individuel", détaille un communiqué des organisateur de la Vuelta.

Les temps enregistrés au terme de ce parcours dessiné en front de mer, entre le port touristique de Puerto Banus et la plage de Marbella, ne vaudront donc que pour la victoire d'étape et le classement par équipes, une décision qui escamote l'un des premiers temps forts des trois semaines de course.

"Je pense que les organisateurs et l'UCI ont pris la bonne décision de neutraliser le classement général pour la 1re étape", s'est félicité le Britannique Chris Froome, grand favori de cette Vuelta après sa victoire dans le Tour de France en juillet.

"C'est dommage pour la course mais la sécurité doit primer. (...) A un moment, il faut bien distinguer entre ce qui relève du spectacle et ce qui est sûr pour les coureurs. Rouler sur des promenades de moins de deux mètres de large, avec une équipe de neuf coureurs lancés à 60 km/h, sur de la terre, ce n'est pas sûr", a conclu le leader de l'équipe Sky.

Le Tour d'Espagne, qui fête simultanément sa 70e édition et son 80e anniversaire cette année, s'élance samedi sur la Costa del Sol, en Andalousie, et s'achèvera le 13 septembre dans les rues de Madrid.

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