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21/08/2015 06:56 EDT | Actualisé 21/08/2016 01:12 EDT

Mondiaux-2015 - Bolt vs Gatlin, les fauves sont lâchés

En boxe, Usain Bolt (1,96 m/92 kg) et Justin Gatlin (1,85 m/81 kg) ne tireraient pas dans la même catégorie, mais pour la finale du 100 m, épreuve reine des Mondiaux-2015 dimanche (15h15 françaises, 13h15 GMT) à Pékin, le combat est ouvert avec des morphologies et des qualités différentes.

. Départ:

Avantage Gatlin. "Il exploite son potentiel dès le départ, avec le pied droit légèrement en diagonale. C'est la bestialité, efficace et brutale de bout en bout", remarque Stéphane Caristan, ex-champion d'Europe du 110 m haies et consultant pour la chaîne Eurosport France. Le New Yorkais a des appuis très rasants, avec une jambe qui part tendue, presque un shoot dans la course. En décortiquant l'action de Bolt, le trajet de la cheville est plus long, qui passe au niveau du genou et remonte quasiment dans la fesse pour aller chercher loin. Dans cette phase de la grande accélération (jusqu'aux 40 mètres), Gatlin a une fréquence plus importante et une meilleure pénétration dans l'air. La mise en action de Bolt est moins assurée, en raison notamment de sa morphologie et de problèmes de dos qui le minent depuis l'adolescence. Si, au terme de ce premier round, Gatlin possède entre 1,5 m et 2 mètres d'avance, l'octuple champion du monde sera au bord du KO.

. Phase lancée:

Avantage Bolt. "Le Jamaïcain va tirer des braquets plus importants avec des foulées de 2,70 m de long dans la phase maximale de vitesse", souligne Guy Ontanon, entraîneur du Français Jimmy Vicaut, co-recordman d'Europe du 100 m (9.86). Lors de son record planétaire sur 200 m (19.19), en finale des Mondiaux 2009 le 20 août à Berlin, l'+Eclair+ avait été flashé à 44,7 km/h.

Quatre jours plus tôt, Bolt avait avalé son 100 m record (9.58), dans le même stade olympique de la capitale allemande, en 41 foulées. Gatlin n'est pas en reste. Une foulée d'une amplitude remarquable lui avait valu le surnom de guépard, l'animal terrestre le plus rapide (quelque 110 km/h), lors de son doublé 100/200 m aux Mondiaux 2005 à Helsinki. Il avait employé 42 foulées pour son succès sur la ligne droite en Finlande. Depuis qu'il est revenu d'une seconde suspension, celle-là de quatre ans après avoir été contrôlé à un dérivé de la testostérone, le champion olympique 2004 du 100 m a augmenté la fréquence (43,5 foulées) pour "gagner en explosivité".

. Fils invisibles:

L'issue du duel dépend aussi du monde invisible (pour l'oeil humain) des facteurs neuro-musculaires, liés à la taille, en fait la vitesse de conduction de l'influx nerveux. Et dans la tête, les deux paraissent de granit. Bolt, qui a fêté ses 29 ans ce vendredi, veille de l'entrée sur la piste des +fauves+, reste ferme malgré un début de saison fragilisé par des problèmes physiques et une année 2014 quasi blanche. "Je me suis entraîné dur ces dernières semaines pour être au mieux de ma forme pour la défense des titres", a indiqué jeudi le Caribéen.

"Je n'ai jamais eu de blessure, et je me suis trouvé éloigné du sport pendant quatre ans. Mon corps s'est reposé (même s'il a pratiqué sporadiquement le football américain) et se sent comme celui de quelqu'un de 27 ans, plutôt que comme celui d'un sprinteur de 33 ans", avait expliqué Gatlin il y a un mois à l'AFP.

L'ex-sprinter britannique John Regis a, lui, estimé que Gatlin pouvait courir en moins de 9 sec 6/10e. Mais c'était en juin, quand Bolt paraissait hors de course.

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