NOUVELLES
21/08/2015 07:11 EDT | Actualisé 21/08/2016 01:12 EDT

Chine: nouveaux incendies sur le site des explosions de Tianjin (médias)

Quatre nouveaux incendies se sont déclarés vendredi sur le site industriel dévasté par les explosions géantes du 12 août à Tianjin, dans le nord de la Chine, alors que se poursuivaient les opérations de nettoyage des produits chimiques répandus sur place.

De nouveaux feux démarraient de façon répétée autour du lieu des déflagrations, où continuaient de se consumer des composants chimiques et inflammables, a indiqué l'agence étatique Chine nouvelle.

Depuis les explosions il y a plus d'une semaine, des colonnes de fumée ont pu être observées de façon quasi-constante en plusieurs points de la zone portuaire et industrielle affectée, à 140 km de Pékin.

Un nouveau brasier s'est déclaré dans un dépôt d'automobiles fraîchement importées, où au moins 3.000 véhicules ont été calcinés, l'essence des réservoirs contribuant à alimenter les flammes, ajoutait Chine nouvelle.

La catastrophe a fait au moins 116 morts, selon un bilan officiel actualisé, dévastant une section de la zone portuaire et des sites industriels ainsi que des complexes résidentiels environnants. Soixante personnes restaient portées disparues vendredi.

L'entrepôt de produits chimiques d'où sont parties les explosions géantes du 12 août contenait quelque 700 tonnes de cyanure de sodium hautement toxique, parmi des milliers de tonnes d'autres composants chimiques dangereux, selon les autorités.

Les craintes de contamination de grande ampleur restaient vives: des niveaux de cyanure jusqu'à 356 fois supérieurs au seuil de tolérance ont été relevés mercredi dans des eaux près du site des explosions, selon la municipalité.

Par ailleurs, une concentration de cyanure cinq fois plus élevée que le seuil de tolérance a été détectée vendredi dans l'air avant de diminuer, a indiqué le Bureau de protection environnementale de Tianjin.

Des images, largement diffusées, d'importantes quantités de poissons morts flottant dans un fleuve à 6 km de là ont encore contribué à jeter le trouble --même si les raisons du phénomène restaient inexpliquées.

Les autorités, qui poursuivent leurs efforts pour éviter toute fuite de composants dangereux hors de la "zone d'isolement", continuent cependant d'assurer que l'air et l'eau ailleurs dans la ville sont "sans danger" pour les 15 millions d'habitants de Tianjin.

Le cyanure de sodium, sous forme de poudre cristalline, libère sous certaines conditions du cyanure d'hydrogène, un gaz asphyxiant et mortel en cas d'exposition prolongée.

Le vice-maire de Tianjin, Wang Hongjiang, a affirmé vendredi lors d'une conférence de presse que 200 tonnes de cyanure de sodium avaient été récupérées jusqu'à présent.

Plus de 4.460 soldats et policiers ont été déployés pour recueillir les substances dangereuses et nettoyer la zone, a précisé un responsable militaire cité par Chine nouvelle.

wf-jug/as