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20/08/2015 17:57 EDT | Actualisé 20/08/2016 01:12 EDT

Trans Mountain demande de tripler la capacité de son oléoduc Edmonton-Vancouver

VANCOUVER — Kinder Morgan a déposé à l'Office national de l'énergie (ONÉ) ses arguments finaux en vue de tripler la capacité de son oléoduc Trans Mountain, qui achemine d'Edmonton jusqu'à Vancouver du pétrole brut issu des sables bitumineux de l'Alberta.

Dans les plus récents documents déposés à l'ONÉ, l'entreprise soutient que grâce à l'augmentation de la capacité de l'oléoduc — un projet de 5,4 milliards $ —, le produit intérieur brut du Canada connaîtrait une croissance totale de 18,2 milliards $ au cours des 20 premières années d'exploitation.

Kinder Morgan soutient que le projet constitue «une option sûre et viable». L'entreprise réplique à certains arguments accablants présentés plus tôt cette année par des intervenants, notamment que des émanations de benzène — un gaz toxique — à la suite d'un déversement accidentel pourraient incommoder gravement jusqu'à un million de personnes.

L'entreprise soutient que cette assertion est trompeuse, car elle évoque, sans qualifications, le scénario le plus sombre, et qu'elle ne tient pas compte de son tout nouveau plan d'intervention en cas de déversement d'hydrocarbures.

Les dirigeants de Trans Mountain soutiennent aussi que les 145 conditions préliminaires imposées la semaine dernière par l'ONÉ, quoique rigoureuses, sont somme toute réalisables, mais ils demandent quelques amendements pour respecter son échéancier de construction.

Kinder Morgan prétend par ailleurs qu'elle a conclu 28 ententes avec des collectivités des Premières Nations.

Le projet ferait passer la capacité de l'oléoduc Trans Mountain de 300 000 à 890 000 barils par jour, en complétant le jumelage de l'oléoduc existant entre Strathcona County, à l'est d'Edmonton, en Alberta, et Burnaby, en banlieue de Vancouver, en Colombie-Britannique.

La Presse Canadienne