POLITIQUE
20/08/2015 11:14 EDT | Actualisé 20/08/2015 11:15 EDT

Stephen Harper assure que son chef de cabinet Ray Novak a toute sa confiance

Radio-Canada

Stephen Harper affirme haut et fort que son chef de cabinet Ray Novak a toute sa confiance, malgré le fait que ce dernier était au courant que son prédécesseur, Nigel Wright, avait fait un chèque de 90 000 $ au sénateur Mike Duffy pour lui permettre de rembourser ses dépenses litigieuses, comme l'affirme l'ex-conseiller juridique du premier ministre, Benjamin Perrin.

Interrogé deux fois plutôt qu'une à ce sujet, jeudi matin, lors d'un point de presse tenu à Newmarket, au nord de Toronto, le chef du Parti conservateur a fini par répondre directement à la question, qui lui avait aussi été posée la veille.

« Quand les gens travaillent pour moi, ils ont ma confiance; s'ils n'avaient pas ma confiance, ils ne travailleraient pas pour moi », a-t-il affirmé, dissipant tout doute à ce sujet. Après avoir répété qu'à son avis, Nigel Wright et Mike Duffy étaient les deux seuls responsables de toute cette affaire, comme il le fait sans relâche depuis la semaine dernière, il a d'ailleurs ajouté : « je ne vais pas commencer à tenir d'autres personnes responsables de leurs actions ».

Ces réponses de Stephen Harper ont été livrées au moment même où Benjamin Perrin entreprenait son témoignage dans le procès de Mike Duffy, au palais de justice d'Ottawa.

Plus tôt cette semaine, l'avocat du sénateur Duffy, Donald Bayne, a déposé en preuve la déclaration faite par M. Perrin à la Gendarmerie royale du Canada (GRC) dans le cadre de cette affaire.

L'ex-conseiller juridique du premier ministre y raconte avoir participé à une conférence téléphonique avec l'avocate de Mike Duffy, en compagnie de MM. Novak et Wright, au cours de laquelle il a été ouvertement question du chèque de Nigel Wright.

M. Perrin dit même avoir « regardé Ray Novak pour voir sa réaction » lorsqu'il en a été question.

Questionné lui aussi par la GRC, M. Novak a nié avoir été au courant de cette histoire.

Stephen Harper était à Newmarket pour annoncer qu'un nouveau gouvernement qu'il dirigerait hausserait de 15 000 $ à 20 000 $ le montant maximal admissible au crédit d'impôt de 15 % pour frais d'adoption, en rendant ce dernier pleinement remboursable.