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20/08/2015 03:09 EDT | Actualisé 20/08/2016 01:12 EDT

Bitcoin: nouvelles accusations en vue pour Karpelès (presse)

La police japonaise va, selon la presse, maintenir en détention sur de nouvelles accusations le Français Mark Karpelès, ex-patron de la plateforme de monnaie virtuelle MtGox, en garde à vue depuis début août sur des soupçons de manipulations de données.

Les policiers avaient arrêté le 1er août le jeune patron de la plateforme d'échanges de bitcoins MtGox, dont l'effondrement spectaculaire l'an dernier après une série d'allégations de fraude avait entaché la réputation de cette monnaie virtuelle.

M. Karpelès (30 ans), qui réside à Tokyo, est accusé d'avoir falsifié des données dans le système informatique de la plateforme en 2013 pour créer artificiellement un million de dollars (910.500 euros).

Selon le quotidien Yomiuri, la police s'apprête à émettre un nouveau mandat d'arrêt, cette fois sur des soupçons de vol de 2,6 millions de dollars de dépôts de bitcoins.

L'article, qui cite les enquêteurs, précise que M. Karpelès, souvent décrit comme un génie de l'informatique, aurait dépensé la majeure partie de cette somme pour l'achat de droits de logiciels mais aurait aussi dépensé 48.000 dollars pour s'offrir un lit de luxe.

Le système judiciaire japonais prévoit que la police peut maintenir en détention un suspect jusqu'à 20 jours sans mise en examen, période pendant laquelle elle est en mesure de mener d'intenses interrogatoires destinés à obtenir un aveu. Cette période de trois semaines arrive à échéance samedi. Une nouvelle arrestation formelle remettrait le compteur à zéro pour une nouvelle période de 20 jours.

Basée au Japon, la société avait stoppé ses transactions en février 2014, se disant victime d'attaques informatiques.

La plateforme avait peu après déposé le bilan, admettant avoir perdu 850.000 bitcoins pour une valeur de 48 milliards de yens (quelque 355 millions d'euros au cours actuel). M. Karpelès avait ultérieurement dit avoir retrouvé quelque 200.000 de ces bitcoins dans un lieu de stockage informatique qui n'était pas connecté aux autres ordinateurs.

MtGox constituait l'une des plateformes d'échange "historiques" de cette monnaie créée sur ordinateur en 2009 et qui a vu sa valeur s'envoler de quelques cents à ses débuts jusqu'à plus de 1.000 dollars fin 2013 avant de refluer.

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