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16/08/2015 18:40 EDT | Actualisé 16/08/2016 01:12 EDT

À Tianjin, l'évacuation des produits dangereux est la priorité

Alors que le premier ministre chinois rencontrait des sinistrés de l'explosion à Tianjin, les autorités s'empressaient de nettoyer les centaines de tonnes de produits chimiques sur le site de la catastrophe.

Des soldats et des équipes de secours portant masques à gaz et combinaisons de sécurité ont poursuivi dimanche la recherche de produits chimiques dans la zone portuaire.

Ils essaient de nettoyer le secteur avant qu'il ne pleuve, puisque la réaction entre l'eau et certains produits dangereux risque de provoquer des dégagements de gaz toxiques et possiblement d'autres explosions et incendies.

Les autorités ont confirmé que plus de 100 tonnes de cyanure de sodium, un produit potentiellement mortel s'il est inhalé ou ingéré, étaient entreposés sur deux sites. Ce serait 70 fois la quantité permise.

Ce produit chimique est particulièrement instable et au contact de l'eau, forme des vapeurs inflammables. Les pompiers qui ont tenté d'éteindre les premières flammes ont probablement contribué à déclencher les explosions en arrosant les produits chimiques.

Shi Luze, chef d'état-major de l'armée chinoise pour la région militaire de Pékin, continue d'affirmer que ces produits toxiques ne posent pas de danger pour la population à l'extérieur de la zone évacuée - un cercle de deux kilomètres de rayon.

« Je peux dire de manière responsable qu'il n'y aura pas de dommages collatéraux pour la population », a-t-il déclaré à la presse.

Mais Greenpeace a appelé les autorités à élargir la zone d'évacuation à cinq kilomètres.

L'organisme environnemental a aussi déclaré que des tests réalisés autour du site de l'explosion montraient que l'eau n'était pas contaminée par le cyanure de sodium, mais que d'autres produits chimiques dangereux pourraient se trouver dans l'eau.

La France a offert son aide à la Chine pour faire face aux conséquences de la tragédie. Le ministre français des Affaires étrangères Laurent Fabius a fait parvenir une lettre à son homologue chinois, proposant des ressources de secours de la Sécurité civile.

Des citoyens inquiets exigent des réponses

Une centaine d'habitants ont manifesté devant un hôtel où avait lieu un point de presse avec le premier ministre Li Kequian. Ils dénoncent l'entreposage massif de produits dangereux à proximité de leurs demeures.

Le Parquet populaire suprême a ouvert une enquête sur « des actes illégaux possibles, dont l'abus de pouvoir ou le manquement au devoir ».

La police a aussi dispersé des membres des familles des 85 pompiers portés disparus qui ont manifesté devant des bâtiments des autorités locales.

Pékin a, par ailleurs, censuré des critiques formulées sur le web et fermé de nombreux comptes sur les réseaux sociaux.

Le bilan de la catastrophe de Tianjin est maintenant de 112 morts et 95 personnes, dont 85 pompiers, sont toujours portées disparues. Plus de 720 personnes restent hospitalisées.