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15/08/2015 12:06 EDT | Actualisé 15/08/2016 01:12 EDT

Tour du Benelux - 6e étape: Wellens fait coup double

Le Belge Tim Wellens (Lotto-Soudal) a pris la tête du classement général du Tour du Benelux après sa victoire en solitaire samedi dans la 6e et avant-dernière étape, longue de 208,6 km entre Heerlen (Pays-Bas) et Houffalize (Belgique).

Wellens s'est imposé avec autorité devant son compatriote Greg Van Avermaet (BMC), à 49 secondes, et l'Allemand Simon Geschke (Giant-Alpecin), deux secondes encore derrière. L'ancien leader, le Néerlandais Wilco Kelderman (Lotto NL-Jumbo), a terminé 10e à 1 minute 17 secondes.

Malgré la pluie battante, les favoris se sont mis en évidence, attaquant à tour de rôle pour mettre Kelderman en difficulté dans le final.

Deux échappées, la première après 20 kilomètres, la deuxième à 70 kilomètres de l'arrivée, ont fait exploser le peloton.

Wellens, vainqueur de 2014, a profité d'une lutte acharnée devant entre Fabio Feline (Trek), Jan Bakelants (AG2R-La Mondiale) et Philippe Gilbert (BMC) pour placer un coup d'accélérateur décisif et accomplir les 25 derniers kilomètres en solitaire.

Au classement général, Wellens, devance désormais Van Avermaet de plus d'une minute.

Wellens, âgé de 24 ans, a terminé 10e du Paris-Nice 2015.

Le Tour du Benelux se termine dimanche par une 7e et dernière étape corsée de 188.6 km en Belgique entre Saint-Pieters-Leeuw et Geraardsbergen.

mca/mam