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15/08/2015 16:32 EDT | Actualisé 15/08/2016 01:12 EDT

Feux de forêt: des centaines de personnes évacuées dans la vallée de l'Okanagan

OLIVER, C.-B. — Au moins une maison a été détruite après que deux feux de forêt eurent contraint des centaines de personnes à fuir leur demeure dans la vallée de l'Okanagan, en Colombie-Britannique.

La propriété incendiée se trouvait à Testalinden Creek, à environ sept kilomètres au sud de la ville d'Oliver, une zone ravagée par un puissant feu, a indiqué Zoe Kirk, une représentante du district régional d'Okanagan-Similkameen.

Apparues vendredi soir, les flammes ont ravagé 13 kilomètres carrés durant la nuit de vendredi à samedi et continuaient à prendre de l'ampleur.

Un feu plus modeste situé à Wilsons Mountain, à un kilomètre au nord d'Oliver, couvrait quelque 200 hectares samedi après-midi.

Les autorités locales ont publié un avis d'évacuation pour 360 habitations dans les régions dévastées par les flammes.

Des services sociaux d'urgence ont également été mis en place au centre communautaire d'Oliver afin de venir en aide aux habitants évacués. Le maire de la ville, Ron Hovanes, a indiqué que 300 personnes s'étaient présentées vendredi soir et que 40 d'entre elles avaient dormi là alors que les autres avaient passé la nuit dans leur voiture ou chez des proches.

Les deux feux se trouvent sur les collines broussailleuses et abruptes qui dominent l'ouest de la zone agricole entourant Oliver. Samedi, 3 hélicoptères et 60 pompiers du service de gestion des feux de forêt de la Colombie-Britannique étaient sur les lieux en compagnie d'équipes locales.

Oliver n'est pas la seule ville de la province à être menacée par les flammes. À Rock Creek, située à une quarantaine de kilomètres au sud-est d'Oliver, un autre feu de forêt d'une superficie de 25 kilomètres carrés a entraîné l'évacuation de centaines de résidences, jeudi, et en a détruit au moins une.

La Presse Canadienne