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15/08/2015 07:00 EDT | Actualisé 15/08/2016 01:12 EDT

En France, les cloches des églises ont sonné pour les chrétiens d'Orient

Les cloches ont sonné samedi midi dans de nombreuses églises de France en soutien aux chrétiens d'Orient, dans le cadre d'une opération rejointe par plusieurs diocèses à l'étranger, à l'occasion du 15 août.

L'opération, organisée le jour de la fête de l'Assomption marquant pour les catholiques la montée au ciel de la mère du Christ, intervient un an après la chute de Mossoul en juin 2014.

Elle a été observée notamment à Paris, où ont sonné les cloches de la cathédrale Notre Dame, et au sanctuaire marial de Lourdres (sud-ouest) envahi comme tous les 15 août par des milliers de pélerins.

A l'étranger, 59 diocèses dans 16 pays ont également annoncé leur participation au mouvement, notamment en Belgique et au Luxembourg, ainsi que ceux de Madrid, Cologne, Vienne, Montréal, Oran, l'épiscopat d'Irlande et celui des Pays-bas notamment.

Le pape François a dénoncé le 6 août les persécutions "inhumaines" dont sont victimes de nombreux chrétiens d'Orient, dans un message à l'Eglise catholique jordanienne.

En juillet, il avait appelé à la fin du "génocide" des chrétiens au Moyen-Orient et ailleurs, en dénonçant une "troisième guerre mondiale" dans laquelle des tortures et des persécutions sont infligées aux chrétiens.

Au moins 300.000 chrétiens ont fui la Syrie depuis le déclenchement de la guerre en 2011, et il ne reste qu'environ 400.000 chrétiens en Irak, contre 1,4 million en 1987.

cg/nou/ros