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14/08/2015 05:48 EDT | Actualisé 14/08/2016 01:12 EDT

Indonésie: un Canadien condamné pour abus sexuels dans une école est blanchi et sort de prison

Un enseignant canadien et un Indonésien condamnés à dix ans de prison pour abus sexuels sur enfants dans une prestigieuse école internationale de Jakarta ont été blanchis par la justice dans cette affaire controversée, a indiqué vendredi un de leurs avocats, et sont sortis de détention.

Le Canadien Neil Bantleman et l'enseignant adjoint indonésien Ferdinand Tjiong avaient été reconnus coupables en première instance, en avril, d'avoir abusé de trois élèves de l'Ecole interculturelle de Jakarta (JIS), un établissement fréquenté par les expatriés vivant dans la capitale ainsi que par des Indonésiens fortunés.

Les deux hommes n'ont cessé de clamer leur innocence depuis le début de cette affaire controversée, et reçu le soutien de l'école ainsi que de parents d'élèves. Ils avaient saisi la Haute Cour de justice, qui a infirmé le jugement de première instance, selon un de leurs avocats.

A sa sortie de prison, M. Bantleman a serré dans ses bras son épouse qui ne pouvait retenir ses larmes, et a lancé à ses partisans et aux journalistes: "merci à tous pour votre soutien".

L'enseignant indonésien, qui portait sa petite fille dans ses bras, a lui aussi embrassé ses partisans: "je remercie Dieu car la vérité existe encore en Indonésie. J'espère que cela n'arrivera plus jamais", a-t-il dit.

Leur avocat, Hotman Paris Hutapea, a déclaré à la presse que la Haute Cour de justice avait conclu qu'il n'y avait "aucune preuve" de culpabilité, et que les allégations à l'encontre des deux hommes étaient "sans fondement".

Ces développements interviennent quelques jours seulement après qu'un tribunal civil a rejeté la demande de la mère d'un enfant victime présumé d'abus sexuels, qui réclamait un dédommagement de 125 millions de dollars (112 millions d'euros).

L'affaire avait éclaté en avril 2014, lorsque des personnels de ménage avaient été accusés de viol sur un garçon de six ans, puis avait fait boule de neige avec d'autres parents qui avaient dénoncé des abus sexuels sur leurs enfants.

Mais selon des partisans de MM. Bantleman et Tjiong, les deux hommes sont devenus des cibles de la police et du système judiciaire notoirement corrompus en Indonésie.

En décembre dernier, cinq membres du personnel de ménage travaillant dans cette école avaient été condamnés dans le cadre de la même affaire. Quatre hommes reconnus coupables d'abus sexuels avaient été condamnés à huit ans de prison, et une femme à sept ans d'emprisonnement pour complicité.

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