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13/08/2015 19:51 EDT | Actualisé 13/08/2016 01:12 EDT

Washington juge "plausible" l'utilisation de gaz moutarde par l'EI

L'administration américaine juge "plausible" l'utilisation de gaz moutarde par le groupe Etat islamique (EI) cette semaine dans une attaque contre des combattants kurdes irakiens, selon un responsable américain.

"Sur la base des informations que nous avions déjà, nous jugeons plausible" ce recours au gaz moutarde par le groupe Etat islamique, a indiqué jeudi ce responsable américain à l'AFP, confirmant des informations publiées par le Wall Street Journal.

Le Pentagone a de son côté indiqué que l'administration américaine "cherchait des informations supplémentaires" sur les allégations d'emploi cette semaine du gaz moutarde par l'EI.

"Nous prenons ces allégations et toutes celles concernant l'emploi des armes chimiques très au sérieux", a déclaré le capitaine de vaisseau Jeff Davis, porte-parole du Pentagone.

Selon le Wall Street Journal, l'administration américaine pense que l'EI a utilisé le gaz moutarde dans une attaque cette semaine contre des forces kurdes en Irak.

Les extrémistes se seraient procuré le gaz moutarde en Syrie, lorsque le régime de Bachar al-Assad s'est débarrassé, sous la pression de la communauté internationale, de ses stocks d'armes chimiques, ou bien en Irak, selon le quotidien.

Ni le Wall Street Journal ni les responsables américains n'ont précisé quand précisément l'attaque au gaz moutarde par l'EI aurait eu lieu.

Mais des combattants kurdes irakiens engagés contre le groupe Etat islamique ont assuré jeudi à l'AFP, sous couvert de l'anonymat, avoir été la cible mardi d'une attaque d'armes chimiques, allégations relayées par l'armée allemande qui a des soldats au Kurdistan irakien dans le cadre de la mission d'assistance internationale aux combattants anti-EI.

La source peshmerga a incriminé des roquettes remplies de chlore, mais n'a pas évoqué le gaz moutarde.

Le ministère allemand de la Défense a indiqué que des spécialistes irakiens et américains se rendaient sur les lieux de l'attaque pour "déterminer ce qui s'est réellement passé".

Le gaz moutarde est un gaz asphyxiant, utilisé pour la première fois par les Allemands à Ypres en Belgique en 1917.

lby/elc