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13/08/2015 13:34 EDT | Actualisé 13/08/2016 01:12 EDT

RDC: perpétuité requise pour les policiers accusés du meurtre du militant Chebeya

Le ministère public a requis jeudi la prison à perpétuité dans le procès en appel de cinq policiers accusés de l'assassinat, en juin 2010, du militant des droits de l'Homme Floribert Chebeya, a constaté une journaliste de l'AFP.

Le procureur a requis une "peine de servitude pénale à perpétuité" pour "association de malfaiteurs" et "assassinat" contre les cinq prévenus présents devant la Haute cour militaire de la République démocratique du Congo.

Ce réquisitoire rejoint les demandes formulées par les avocats des parties civiles dans leur plaidoirie de la semaine dernière.

Fondateur de l'ONG la Voix des sans-voix (VSV), Chebeya a été retrouvé mort le 2 juin 2010, après avoir été convoqué au siège de l'inspection générale de la police pour y rencontrer le général John Numbi, qui était alors chef de la police.

Le général, suspendu de ses fonctions peu après l'assassinat, a toujours nié avoir donné ce rendez-vous, mais les parties civiles le considèrent comme le suspect "numéro un", dans ce "crime d'État" dont, selon elles, Chebeya a été victime.

Quant au chauffeur de Chebeya, Fidèle Bazana, il a disparu après l'avoir déposé à ce rendez-vous, et la justice a conclu qu'il avait lui aussi été assassiné. Son corps n'a jamais été retrouvé.

Le réquisitoire du ministère public "répond à la mémoire des défenseurs des droits de l'Homme Chebeya et Bazana qui se sont battus tout au long de leur vie contre la peine capitale", s'est réjoui Me Richard Bondo, avocat des parties civiles.

Pour Me Bokata Ikundaka, avocat du principal accusé, le colonel Daniel Mukalay, le réquisitoire est "extrêmement dur". "En terme de droit, c'est quelque chose de lourd et de sérieux", a-t-il ajouté.

Me Didier Dimina, avocat du colonel Georges Kitungwa Amisi, acquitté en première instance, a de son côté indiqué qu'il va plaider pour "montrer que l'accusation (...) n'est fondée que sur des simples affirmations [sans] preuve".

Militant connu et respecté, M. Chebeya était devenu très critique vis-à-vis du pouvoir du président Joseph Kabila, à la tête de la RDC depuis 2001.

Les avocats de la défense doivent commencer leur plaidoirie le 20 août.

Au terme du procès en première instance, en 2011, et après une enquête dénoncée comme bâclée par les parties civiles, des organisations de défense des droits de l'Homme et plusieurs chancelleries occidentales, quatre policiers avaient été condamnés à mort (dont trois par contumace). Un autre avait été condamné à perpétuité et trois agents acquittés.

Le procès en appel s'est ouvert en juin 2012. Après près de deux ans d'interruption, il a repris en avril de cette année.

La Haute Cour a alors décidé rapidement de suspendre les poursuites en appel contre trois des policiers condamnés à mort et aujourd'hui en fuite.

L'un d'eux, le major Paul Mwilambwe, contre qui une procédure est ouverte au Sénégal dans le cadre de l'affaire Chebeya, a mis en cause le général Numbi dans la mort du militant.

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