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13/08/2015 11:47 EDT | Actualisé 13/08/2016 01:12 EDT

Mondial/préparation - Angleterre - Farrell: "Tant qu'on se donnera à fond..."

"Tant qu'on se donnera à fond, on sera heureux", a assuré jeudi l'ouvreur de l'Angleterre Owen Farrell, concurrencé par deux coéquipiers à son poste mais titulaire samedi face à la France en match de préparation à la Coupe du monde.

"Il y a trois joueurs qui essayent de faire de leur mieux pour leur pays et leur équipe. Ils veulent s'améliorer et motiver ceux qui les entourent pour le bien de l'équipe", a déclaré Farrell (23 ans, 30 sél), qui a perdu le maillot N.10 en novembre dernier au profit de George Ford.

Déplacé au centre à l'automne avant de se blesser avant le Tournoi des six nations 2015, Farrell est aussi menacé par Danny Cipriani, qui sera son remplaçant samedi à Twickenham.

"Mais je n'ai aucun doute que les deux autres pensent la même chose que moi: tant que l'on se donnera à fond, on sera heureux", a martelé Farrell, assurant au passage avoir conservé toute son "amitié" avec Ford.

"Si quelqu'un d'autre est pris et qu'on ne l'est pas alors qu'on a donné tout ce que l'on pouvait, on peut tout de même avoir la tête haute", a poursuivi Farrell.

L'ouvreur sera associé samedi (19H00 GMT) à son partenaire chez les Saracens, le demi de mêlée Richard Wigglesworth, qui lui aussi abat une carte importante à un mois du début de la Coupe du monde.

Farrell sera aussi chargé de faire jouer une paire de centres totalement novice comprenant l'ancienne star du rugby à XIII Sam Burgess et le joueur d'Exeter Henry Slade.

"Sam se prépare depuis longtemps maintenant et il s'améliore de semaine en semaine", a souligné Farrell. "J'espère qu'il aura l'occasion de montrer ce qu'il sait faire. Il a beaucoup d'expérience dans les grands événements."

Français et Anglais se rencontreront à deux reprises avant la Coupe du monde, samedi à Twickenham puis le 22 août au Stade de France. Le XV de la Rose donnera le coup d'envoi de "son" Mondial le 18 septembre face aux Fidji.

jmt/tba