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13/08/2015 05:57 EDT | Actualisé 13/08/2016 05:12 EDT

La comète Tchouri «bien active» lors de son rendez-vous avec le Soleil

CometWatch 3 May.Credit: ESA/Rosetta/NavCam – CC BY-SA IGO 3.0 This work is licensed under the Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 IGO (CC BY-SA 3.0 IGO) licence. The user is allowed to reproduce, distribute, adapt, translate and publicly perform this publication, without explicit permission, provided that the content is accompanied by an acknowledgement that the source is credited as 'ESA - European Space Agency’, a direct link to the licence text is provided and that it is clearly indicated if changes were made to the original content. Adaptation/translation/derivatives must be distributed under the same licence terms as this publication. The user must not give any suggestion that ESA necessarily endorses the modifications that you have made. No warranties are given. The licence may not give you all of the permissions necessary for your intended use. For example, other rights such as publicity, privacy, or moral rights may limit how you use the material. Any of the above conditions can be waived if you get permission from ESA. To view a copy of this licence, please visit creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/igo" data-caption="This single frame Rosetta navigation camera image of Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko was taken on 3 May 2015 from a distance of 135 km from the comet centre. The image has a resolution of 11.5 m/pixel and measures 11.7 km across.The original image and more information is available on the blog: CometWatch 3 May.Credit: ESA/Rosetta/NavCam – CC BY-SA IGO 3.0 This work is licensed under the Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 IGO (CC BY-SA 3.0 IGO) licence. The user is allowed to reproduce, distribute, adapt, translate and publicly perform this publication, without explicit permission, provided that the content is accompanied by an acknowledgement that the source is credited as 'ESA - European Space Agency’, a direct link to the licence text is provided and that it is clearly indicated if changes were made to the original content. Adaptation/translation/derivatives must be distributed under the same licence terms as this publication. The user must not give any suggestion that ESA necessarily endorses the modifications that you have made. No warranties are given. The licence may not give you all of the permissions necessary for your intended use. For example, other rights such as publicity, privacy, or moral rights may limit how you use the material. Any of the above conditions can be waived if you get permission from ESA. To view a copy of this licence, please visit creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/igo" data-credit="europeanspaceagency/Flickr">

La comète "Tchouri" s'est montrée "bien active", avec des jets de gaz et de poussières, dans la nuit de mercredi à jeudi lors de son rendez-vous avec le Soleil, a déclaré à l'AFP l'Agence spatiale européenne (ESA).

Tchouri a atteint son périhélie, c'est-à-dire le point sur son orbite qui est le plus proche du Soleil. La comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko était alors à 186 millions de km du Soleil et à 265 millions de km de la Terre.

La sonde européenne Rosetta se trouvait aux premières loges pour assister à la rencontre. Quant au robot Philae, installé sur la comète depuis neuf mois, il était suffisamment à l'ombre pour ne pas avoir trop chaud.

Selon des images prises par la caméra de navigation NavCam de la sonde, la comète s'est montrée "bien active" cette nuit, a indiqué Sylvain Lodiot, responsable des opérations de Rosetta à l'ESOC (Centre européen d'opérations spatiales) en Allemagne. "Il y a des jets de gaz et de poussières un peu de partout", a-t-il dit.

Rosetta a observé le spectacle à une distance prudente de 330 km afin que ses capteurs d'étoiles, qui lui permettent de s'orienter, ne soient pas perturbés par les poussières.

"La sonde est en parfait état de marche", a souligné M. Lodiot. "Elle continue son périple" avec la comète qui s'éloigne dorénavant du Soleil.

"Comme il y a un effet retard, le maximum d'activité de la comète aura lieu probablement un peu après le passage au périhélie", a déclaré Jean-Yves Le Gall, président du CNES, l'agence spatiale française, interrogé par l'AFP.

"Rosetta est aux aguets. Nous recevons des données extraordinaires. La moisson continue", a-t-il ajouté.

Les résultats seront publiés dans les jours, dans les semaines et dans les mois qui viennent.

"Il y aura encore dans dix ans des publications sur les résultats scientifiques de Rosetta et de Philae", a considéré M. Le Gall.

L'aventure de Rosetta, qui voyage depuis plus de onze ans dans l'espace, devrait se terminer en septembre 2016. A cette date, l'ESA a prévu de la faire se "poser" le moins rudement possible sur Tchouri où elle retrouvera Philae qui sera alors endormi depuis longtemps.

"C'est absolument extraordinaire d'être allés sur une comète. Nous sommes sidérés par ce que nous trouvons", a souligné M. Le Gall.

"En général, ce genre de découvertes, ce sont les Etats-Unis qui les font. Là, c'est l'Europe, et notamment la France, qui est en première ligne", a-t-il précisé.

"Pour le spatial européen, les années 2014-2015 seront à jamais frappées du sceau du succès de Philae et de Rosetta", a-t-il dit.

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