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13/08/2015 13:14 EDT | Actualisé 13/08/2016 01:12 EDT

Crash d'hélicoptère au Nigeria: un pilote américain et son co-pilote nigérian parmi les victimes

Un pilote américain, son co-pilote nigérian et quatre passagers sont morts dans le crash d'un hélicoptère mercredi dans la lagune de Lagos, capitale économique du Nigeria, a annoncé jeudi la société américaine exploitant l'appareil, Bristow Group.

L'appareil, exploité par le Bristow Group, une société américaine de transport par hélicoptère spécialisée dans le secteur pétrolier, s'est écrasé derrière un poste de police dans le quartier d'Oworonshoki, dans le nord de Lagos, selon l'Agence nationale de gestion des urgences (NEMA) du Nigeria.

Le Bristow Group a affirmé dans un communiqué que l'engin se dirigeait vers l'aéroport international Murtala Muhammed, dans la banlieue nord de Lagos.

Quatre cadavres ont été récupérés rapidement et six blessés soignés dans des hôpitaux de Lagos, alors que deux victimes supplémentaires ont été trouvées jeudi, selon la NEMA.

Les deux membres d'équipage sont décédés. Il s'agit du capitaine américain Jay Wyatt, originaire de l'Oklahoma, et du co-pilote nigérian Peter Bello, a déclaré la société Bristow dans un communiqué.

Les nationalités des passagers n'ont pas été précisées. Selon le quotidien national Vanguard, les six survivants du crash sont Nigérians.

"Nos pensées vont vers ceux qui ont été touchés par cet accident", a déclaré le directeur pour l'Afrique de Bristow, Duncan Moore.

Un témoin a déclaré à la chaine d'informations Channels TV que l'hélicoptère a fait un bruit épouvantable avant de piquer du nez dans l'eau près du "Third mainland bridge". D'une longueur de 12 kilomètres, il fait partie des trois ponts qui relient Lagos Island - l'ancien quartier des affaires - au continent.

Il y a eu de nombreux accidents d'hélicoptères militaires au Nigeria au cours de ces dernières années, mais les crashs impliquant des appareils privés restent assez rares dans le pays, premier producteur de brut sur le continent.

ft/boc/fra/fal

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