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Santé: Enquête sur 83 cas d'infection à Cyclospora dans quatre provinces du pays

L'Agence de la santé publique du Canada et ses partenaires enquête sur plus de 80 cas d'infection à Cyclospora _ un parasite unicellulaire qui se propage par les selles _ signalés en Ontario, en Colombie-Britannique, en Alberta et au Québec.

Réalisée en partenariat avec l'Agence canadienne d'inspection des aliments, Santé Canada et les responsables provinciaux en matière de santé publique, l'enquête porte sur 83 cas d'infection à Cyclospora signalées entre le 9 mai et le 18 juillet.

Si ce parasite entre en contact avec des aliments ou de l'eau, il les contamine, et les personnes qui les consomment peuvent souffrir d'une maladie intestinale appelée cyclosporose.

Rare sont les personnes qui tombent gravement malades; aucun décès n'a été signalé et seules deux personnes ont été hospitalisées. Toutefois, les gens dont le système immunitaire est affaibli, les jeunes enfants et les personnes âgées courent un risque accru de développer des complications en cas d'infection.

L'Agence de la santé publique du Canada et ses partenaires tentent toujours d'identifier la source de cette éclosion, qui a touchés 74 personnes en Ontario, cinq au Québec, trois en Colombie-Britannique et un en Alberta.

Par le passé, les éclosions canadiennes et américaines d'infections à Cyclospora d'origine alimentaire ont été associées à divers types de fruits et légumes frais importés, dont le basilic, la coriandre, les baies, le mesclun, les préparations de salade préemballés et les pois mange-tout.

Les infections surviennent plus fréquemment au printemps et en été. Chez les voyageurs, elles peuvent survenir à n'importe quelle période de l'année, car Cyclospora est plus commun dans certaines régions et pays tropicaux ou subtropicaux.

Les symptômes de l'infection à Cyclospora sont variés et s'apparentent à ceux d'une grippe intestinale: diarrhée aqueuse, perte d'appétit, perte de poids, crampes abdominales, ballonnements de l'abdomen, augmentation des flatulences, nausée et fatigue.

L'infection à Cyclospora peut durer de quelques jours à plusieurs semaines si elle n'est pas traitée. Les symptômes peuvent également sembler disparaître pour ensuite réapparaître plusieurs fois.

Les personnes qui croient avoir été infectées par Cyclospora doivent communiquer avec un fournisseur de soins de santé ou le service de santé publique, note l'Agence de la santé publique du Canada.

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