NOUVELLES
07/08/2015 06:31 EDT | Actualisé 07/08/2016 01:12 EDT

Un quatrième blogueur défenseur de la laïcité tué au Bangladesh

Un blogueur défenseur de la laïcité a été tué à coups de machettes vendredi à Dacca, le quatrième meurtre de cette nature au Bangladesh depuis le début de l'année, a-t-on appris auprès de la police et d'un réseau militant.

Niloy Chkrabarti, qui écrivait sous le pseudonyme Niloy Neel, a été tué dans son appartement par un commando d'agresseurs armés de machettes, selon le Réseau des blogueurs et de militants du Bangladesh, alerté par un témoin.

"Ils sont entrés chez lui au cinquième étage, ont écarté son ami et tué (Neel) à coup de machettes. Il était sur une liste de cibles établie par les militants islamistes", a déclaré à l'AFP le responsable de ce réseau, Imran H. Sarker.

La police a confirmé que le blogueur avait été tué, sans pouvoir apporter de précisions sur les motivations de cette attaque.

"Six personnes ont frappé à sa porte en prétextant vouloir louer un appartement. Deux l'ont emmené dans une pièce où ils l'ont massacré", a déclaré Muntashirul Islam, commissaire adjoint de police, à l'AFP. "Sa femme était présente mais elle a été confinée dans une autre pièce".

Asif Mohiuddin, un aute blogueur engagé en faveur de la laïcité qui a lui-même survécu à une attaque en 2013, a expliqué que la victime était un "libre-penseur" athée, qui écrivait sur plusieurs sites.

"Il était critique envers les religions et écrivait contre le fondamentalisme islamiste, hindou et bouddhiste", a déclaré à l'AFP le blogueur, qui vit désormais à Berlin.

Dans son dernier post, daté du 3 août, Niloy Neel se demandait pourquoi les mosquées commençaient à être climatisées.

Il s'agit du quatrième meurtre de blogueurs au Bangladesh en un peu plus de sept mois.

En mai, Ananta Bijoy Das, un blogueur athée, avait également été tué par un commando armé de machettes.

Das écrivait pour Mukto-Mona (Libre pensée), un site internet autrefois piloté par le blogueur américain d'origine bangladaise Avijit Roy, lui-même assassiné en février à Dacca.

Ancien modérateur de Mukto-Mona, Roy était un fervent promoteur de la laïcité au Bangladesh, pays laïc mais où 90% des 160 millions d'habitants sont musulmans. Sa femme avait été grièvement blessée dans l'attaque.

Un autre blogueur, Washiqur Rahman, avait été tué à coups de couteaux en mars à Dacca et deux étudiants de madrasas avaient été arrêtés.

Après l'assassinat de Das, le groupe islamiste fondamentaliste Ansarullah Bangla Team (ABT) avait été interdit par les autorités, qui avaient été accusées de ne rien faire pour empêcher de telles attaques.

Bon nombre de blogueurs qui défendent la laïcité sont passés dans la clandestinité et signent sous des pseudonymes. D'autres ont fui à l'étranger. Les militants laïcs accusent les islamistes d'avoir une liste noire des personnes à abattre.

Dans une récente pétition adressée à la Première ministre Sheikh Hasina, des écrivains comme Salman Rushdie et Margaret Atwood ont demandé aux autorités de tout faire pour "éviter une répétition des événement tragiques de ces trois derniers mois, et pour traduire en justice les auteurs".

sa/co/ev