NOUVELLES
07/08/2015 13:38 EDT | Actualisé 07/08/2016 01:12 EDT

Championnats des Etats-Unis - 200 m papillon: Phelps frappe fort

La superstar de la natation Michael Phelps, privée des Mondiaux-2015 de Kazan (Russie) par sa fédération pour conduite en état d'ivresse, a frappé les esprits avec son chrono de 1 min 55 sec 15 en série du 200 m papillon des Championnats des Etats-Unis, vendredi.

Phelps qui, pour la première fois cette saison, s'est présenté au départ sans barbe, a dominé les séries et a relégué son premier poursuivant, Jack Conger, à plus d'une seconde (1:56.19).

Ce chrono est son meilleur sur la distance depuis les jeux Olympiques 2012 de Londres et l'aurait classé en 3e position des séries des Mondiaux-2015 jeudi.

"Je me suis bien senti, ma nage était bien en place, j'avais très envie de nager, mais j'espère être plus relâché pour la finale (vendredi) soir", a confié le sportif le plus titré de l'histoire olympique.

Phelps, 30 ans, n'a pas été retenu par sa Fédération pour les Mondiaux-2015 qui se disputent actuellement à Kazan après son arrestation pour conduite en état d'ivresse en septembre 2014.

Le nageur aux 18 titres olympiques, de retour dans les bassins après 18 mois d'un retraite qu'il pensait définitive après les Jeux de Londres, avait également écopé d'une suspension de six mois.

"J'aimerais réaliser un bon temps en finale", a conclu le détenteur du record du monde de la distance (1:51.51 en 2009) qui aura pour référence les 1 min 53 sec 48 réalisés par le Hongrois Laszlo Cseh pour remporter le titre mondial vendredi à Kazan.

Phelps, toujours entraîné par Bob Bowman, s'est fixé pour objectif de participer aux JO-2016 de Rio et d'accroître son impressionnante collection de médailles olympiques.

bb/jr/sk