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07/08/2015 10:06 EDT | Actualisé 07/08/2016 01:12 EDT

Centre du Mali: "prise d'otages" en cours dans un hôtel, 4 morts dont 2 militaires

Au moins quatre personnes, dont deux militaires et un assaillant, ont été tuées vendredi dans l'attaque d'un hôtel de Sévaré, dans le centre du Mali, où séjournent des étrangers, a affirmé à l'AFP une source militaire malienne, parlant d'une "prise d'otages" toujours en cours en début d'après-midi.

L'attaque, lancée vendredi matin par des hommes armés à Sévaré, ville stratégique à une douzaine de kilomètres de Mopti, "est une prise d'otages", a indiqué cette source militaire, alors qu'une autre source militaire, une source de sécurité et des habitants avaient évoqué auparavant une "tentative d'enlèvement" d'Occidentaux séjournant dans cet établissement.

Les forces maliennes ont bouclé la zone de l'hôtel, le Byblos, et tentent de déloger les assaillants, non immédiatement identifiés, a expliqué une source militaire, basée dans le Nord, jointe par l'AFP vers 13H00 locales (et GMT). Elles ont enregistré "deux morts et trois blessés dans leurs rangs", un homme avec une ceinture explosive "a été abattu" et, devant l'hôtel, gît le corps d'un homme à la peau blanche, a-t-elle ajouté, concluant: "Il n'y a pas de dénouement pour l'heure. Les opérations sont très délicates à mener, surtout avec des otages".

Selon une des sources militaires maliennes, au moins cinq étrangers - trois Sud-Africains, un Français et un Ukrainien - étaient enregistrés dans cet hôtel, "Le Byblos", avant l'attaque.

La source de sécurité quant à elle fait état de la présence dans l'hôtel, avant l'attaque, de "pilotes russes de la Minusma", la Mission de l'ONU au Mali.

Selon cette source, "il s'agit d'une tentative d'enlèvement de pilotes russes de la Minusma qui a échoué". Toutefois, aucune source n'avait pu être jointe au sein de la Minusma pour confirmer ou infirmer cette information.

"Les pilotes ont été évacués vers une base militaire malienne de Sévaré, et les jihadistes sont retranchés au sein de l'hôtel de Sévaré. Maintenant, il faut les déloger", a affirmé cette source de sécurité.

"Selon nos informations, ils ont essayé d'enlever des Occidentaux. Mais ils n'ont pas réussi. Ils étaient obligés de se réfugier dans un hôtel", a affirmé un habitant de Sévaré sous couvert d'anonymat.

La région de Mopti est à la lisière du vaste Nord malien, une région où ont été enlevés de nombreux Occidentaux et qui était tombée en mars-avril 2012 sous la coupe de groupes islamistes extrémistes liés à Al-Qaïda, dont Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), ayant profité d'une offensive rebelle touareg contre l'armée.

Les jihadistes ont été en grande partie chassés et dispersés de ces régions à la suite du déclenchement en janvier 2013, à l'initiative de la France, d'une opération militaire internationale, toujours en cours. Cependant, des zones entières échappent encore au contrôle des autorités maliennes comme des forces étrangères.

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