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07/08/2015 17:27 EDT | Actualisé 07/08/2016 01:12 EDT

ATP - Washington: retrouvailles Nishikori/Cilic en demi-finale

Le Japonais Kei Nishikori et le Croate Marin Cilic se retrouveront samedi en demi-finale du tournoi ATP de Washigton, un peu moins d'un an après leur duel en finale de l'US Open 2014.

Nishikori a battu l'Australien Sam Groth 6-4, 6-4 en quart de finale vendredi, tandis que Cilic a pris le meilleur sur le grand espoir allemand Alexander Zverev 7-5, 7-6 (7/3).

Le Japonais, 5e joueur mondial, disputera sa septième demi-finale de l'année et fait figure de favori après l'élimination surprise d'Andy Murray dès son entrée en lice.

Nishikori a déjà remporté deux titres en 2015, à Memphis et Barcelone. Mais il doit désormais battre l'homme qui l'a privé de son premier titre en Grand Chelem, il y a onze mois à New York.

Cilic s'était imposé 6-3, 6-3, 6-3 en septembre dernier sur le Arthur Ashe Stadium, et il s'agira de leur premier duel depuis cette finale.

"C'est une énorme source de motivation pour moi (de retrouver Cilic). Cela sera un match très intéressant. Lors de cette finale, j'étais très nerveux et pas à 100% physiquement", a rappelé Nishikori.

"Je suis un meilleur joueur qu'il y a un an, je suis plus solide, plus agressif aussi", a estimé celui qui mène par 5 victoires à 3 au bilan de ses confrontations avec Cilic.

Dans le tableau féminin, l'Australienne Samantha Stosur a décroché son billet pour les demi-finales suite à l'abandon de son adversaire, la Roumaine Monica Niculescu, qui avait perdu les quatre premiers jeux.

Anastasia Pavlyuchenkova a de son côté battu l'Américaine Christina McHale 2-6, 6-1, 7-6 (7/5), tandis que Sloane Stephens a dominé sa compatriote Louisa Chirico 6-4, 6-4.

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