NOUVELLES
31/07/2015 13:50 EDT | Actualisé 31/07/2016 01:12 EDT

La sénatrice Josée Verner combat un cancer

La sénatrice Josée Verner livre un combat pour sa vie depuis qu'elle a reçu un diagnostic de cancer rectal, le 8 mai dernier. Elle a livré aujourd'hui un beau témoignage dans lequel elle nous explique comment elle apprend à vivre avec cette maladie.

Josée Verner reconnaît qu'elle traverse des moments très difficiles. « Je ne peux pas faire les activités que j'aimais faire avant. Je ne peux même pas aller prendre une marche, je ne peux pas faire l'entretien des plates-bandes. [...] Au moins, je peux m'asseoir dehors, je ne suis pas couchée, je peux écouter les oiseaux, je peux regarder la nature et ça, ça me fait du bien, ça me fait me sentir en vie. J'en ai besoin. »

Ses chances de s'en sortir sont de 75 à 80 %. Présentement en pause de thérapie, elle devra subir en août ou en septembre une opération lors de laquelle on lui enlèvera une masse de 4,3 cm qu'elle a dans le bas du rectum. Elle devra ensuite subir des traitements de chimiothérapie pendant quatre mois. Elle en a donc encore pour de longs mois de convalescence.

« Ça a commencé cet hiver. J'avais de grosses douleurs et on a cru, avec mon médecin, que c'était les hémorroïdes. [...] Mais ça ne partait pas, cette affaire-là. C'était douloureux de plus en plus. Finalement, j'ai eu une consultation avec un chirurgien. Il m'a dit : "Vous savez, madame, ce ne sont pas les hémorroïdes." Alors j'ai compris que c'était sérieux. »

Josée Verner sera absente du Sénat pour plusieurs mois. Elle a bon espoir d'y retourner après tous ces traitements. Tous ses collègues sont au courant et l'encouragent dans cette épreuve. Stephen Harper est même allé passer plus d'une heure chez elle, à Saint-Augustin-de-Desmaures, le 24 juin dernier. Elle en a été très touchée.

Mais en ce moment, elle préfère se tenir loin de la politique. « Mes valeurs premières sont moi et mes proches. Maintenant, il faut que je me concentre sur moi-même, sur ma guérison du cancer. » Nouvellement grand-maman, Josée Verner ira voir son petit-fils à Calgary dans quelques jours, puis son deuxième petit-fils à naître dans trois semaines à Montréal.

Campagnes d'éducation sur les cancers rectal et colorectal

Josée Verner déplore que les cancers rectal et colorectal soient des maladies dont on n'entend presque pas parler.

« Il faut qu'il y ait des campagnes d'éducation là-dessus parce qu'honnêtement, je vais le dire en toute humilité, moi j'ai manqué d'éducation dans ce cancer-là. Je ne dis pas que je n'aurais pas eu le cancer, mais je ne pense pas que je me serais rendue aussi loin si j'avais été correctement informée. »