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28/07/2015 01:33 EDT | Actualisé 28/07/2016 05:12 EDT

Mort de Samuel Pisar, célèbre survivant de l'Holocauste

ASSOCIATED PRESS
Samuel Pisar, right, a Polish-born Holocaust survivor and international lawyer, author and human rights activist, is overcome by emotion during the ceremonie for his nomination UNESCO Honorary Ambassador and Special Envoy for Holocaust Education by UNESCO Director General Irina Bokova, in Paris, Friday Jan. 27, 2012. (AP Photo/Michel Spingler)

L'avocat et écrivain américain Samuel Pisar, qui fut l'un des plus jeunes et célèbres survivants des camps d'extermination nazis, est mort lundi à New York à l'âge de 86 ans, a-t-on appris mardi auprès du Conseil représentatif des institutions juives de France (Crif).

"Il était l'un des rares survivants très connus avec (l'écrivain) Elie Wiesel et (la femme politique française) Simone Veil", a déclaré le président du Crif, Roger Cukierman, qui a dit perdre "un ami".

Né à Bialystok (actuellement en Pologne), le 18 mars 1929, il avait été déporté au camp de Majdanek, puis à Auschwitz et à Dachau où il avait été libéré à 16 ans. Il avait raconté son expérience des camps nazis dans ses mémoires sous le titre "Le sang de l'espoir".

Universitaire, avocat international renommé et écrivain, Samuel Pisar avait aussi été dans les années 1960 conseiller du président américain John Fitzgerald Kennedy pour le commerce international.

Citoyen américain, il était bien connu en France, où il a vécu à plusieurs reprises et a été décoré de la Légion d'honneur, la plus prestigieuse distinction honorifique.

Le président Jacques Chirac avait cité sa contribution à la mémoire du génocide juif dans un discours fameux en 1995 reconnaissant la responsabilité de l'Etat français dans la déportation des Juifs de France. M. Chirac avait alors souligné la nécessité que la France se souvienne, "pour que le sang de l'Holocauste devienne, selon le mot de Samuel Pisar, le +sang de l'espoir+".

Aux États-Unis, les réactions se multipliaient également. Le vice-président Joe Biden a salué un "homme courageux et remarquable" ayant "surmonté une enfance perdue dans les horreurs de l'Holocauste et une vie de jeune adulte dans la pauvreté de l'Europe d'après-guerre".

Tout comme le secrétaire d'Etat John Kerry, M. Biden a eu une pensée pour la famille de Samuel Pisar et tout particulièrement pour Anthony Blinken, numéro deux de la diplomatie américaine, dont il était le beau-père.

John Kerry a rendu hommage à "un homme à l'énorme ténacité et au courage source d'inspiration" qui, après des "débuts périlleux", a mené "avec succès une carrière dans le droit et le service public".

bfa/elm/vog

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