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24/07/2015 08:39 EDT | Actualisé 24/07/2015 08:39 EDT

Sauvetage épique d'une orque échouée sur des rochers (PHOTOS)

Whale Point/Facebook

Un épaulard qui s'est échoué sur des rochers a été maintenu en vie pendant plus de six heures par une équipe de chercheurs et de bénévoles à Hartley Bay, dans la région de la côte nord de la Colombie-Britannique. Le cétacé a pu retrouver la mer au retour de la marée.

Couvertures, draps mouillés et seaux d'eau ont permis aux sauveteurs improvisés de garder la femelle épaulard au frais durant toute la journée. « Lui verser de l'eau régulièrement était la seule chose à faire », explique Hermann Meuter, cofondateur du Cetacean Lab, où travaille le chercheur qui a découvert l'animal aux premières heures du jour, mercredi.

« On pouvait l'entendre pleurer très souvent, ça nous brisait le cœur. Puis la marée est revenue et ce sont des cris de joie qui l'ont accompagné lorsqu'elle a réussi à se libérer des rochers », raconte Hermann Meuter, encore sous le coup de l'émotion. « Ça lui a pris environ 45 minutes pour se dégager, une fois que l'eau était revenue, nous avons pris nos distances à ce moment-là », précise-t-il.

Le groupe de scientifiques, aidés par des membres du World Wildlife Fund et de Git G'at Guardians de Hartley Bay, s'est relayé du petit matin jusqu'à environ 16 h. Le cétacé a ensuite pu retrouver son groupe qui se trouvait tout près des côtes.

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