NOUVELLES
20/07/2015 07:50 EDT | Actualisé 20/07/2015 07:50 EDT

Philae: 10 jours de silence qui inquiètent

ESA via Getty Images
DARMSTADT, GERMANY - NOVEMBER 12: (EDITORIAL USE ONLY) In this February 17, 2014 handout photo illustration provided by the European Space Agency (ESA) the Philae lander is pictured descending onto the 67P/Churyumov-Gerasimenko comet. ESA will attempt to land the Philae lander onto the comet in the afternoon (GMT) of November 12 which, if successful, will be the first time ever that a man-made craft has landed onto a comet. The Philae lander, launched from the Rosetta probe, is a mini laboratory that will harpoon itself to the surface, though a problem with a gas thruster detected November 11 is making the outcome of the landing uncertain. (Photo ESA via Getty Images)

Le robot spatial européen Philae, installé sur la comète "Tchouri", est silencieux depuis 10 jours, ont annoncé lundi les contrôleurs au sol, qui craignent qu'il ait bougé, ce qui pourrait compromettre les communications avec lui.

"Le robot pourrait avoir bougé", indique dans un communiqué l'agence spatiale allemande (DLR). "Même un simple changement de sa position pourrait signifier que ses antennes sont maintenant bloquées".

"Nous avons fait des observations laissant penser que Philae pourrait avoir bougé et que ses antennes sont donc peut-être plus cachées ou que leur orientation peut avoir changé", précise le chef de projet, Stephan Ulamec, dans le communiqué.

"Pour le moment, nous sommes un peu inquiets", a commenté la porte-parole de DLR, Manuela Braun, jointe par l'AFP. "Nous essayons de comprendre".

Le robot-laboratoire a réalisé le 12 novembre une première historique en atterrissant sur le noyau de la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko.

Après sept mois d'hibernation, il s'était réveillé le 13 juin. Depuis, il peine à établir une communication satisfaisante avec la sonde Rosetta qui escorte la comète mais reste à une distance respectueuse d'elle pour ne pas être perturbée par les jets de gaz et de poussière qu'elle envoie.

Philae est doté de dix instruments. Les scientifiques espèrent notamment qu'il permettra de trouver des molécules organiques complexes qui pourraient donner des clefs sur l'apparition de la vie sur Terre.