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19/07/2015 07:12 EDT | Actualisé 19/07/2016 01:12 EDT

Tour de France - 15e étape: départ pour 172 coureurs de Mende vers Valence

172 coureurs ont pris, sous le ciel voilé de Mende, le départ de la 15e étape du Tour de France dimanche à 13h05 (11h05GMT) pour 183 kilomètres de course en direction de Valence.

L'arrivée est programmée vers 17h20 (15h20 GMT, prévision à 43 km/h de moyenne).

Chris Froome est toujours leader du classement général et trouvera ce dimanche des alliés de circonstances dans sa défense du maillot jaune.: les équipes de spinters

Les sprinteurs disposent d'une dernière chance de s'imposer avant Paris.

Le parcours reste sur les hauts plateaux de Lozère et d'Ardèche jusqu'au col de la Croix de Bauzon (Km 73,5) avant la grande descente en direction de la vallée du Rhône.

Le col de l'Escrinet, la principale difficulté du jour classée en deuxième catégorie (7,9 km à 5,8 %), est distant de 56,5 kilomètres de l'arrivée. Autant dire que la tâche des baroudeurs s'annonce compliquée pour se disputer la victoire dans la préfecture de la Drôme.

L'arrivée est installée à la sortie de la ville, au bout d'une courte ligne droite de 280 mètres.

Valence (64.000 habitants) n'a accueilli le Tour qu'une seule fois, en 1996, année de la victoire du Colombien Chepe Gonzalez.

Mais la Grande Boucle est arrivée aux portes de la ville, en 2010, quand Mark Cavendish s'était adjugé un sprint tumultueux, marqué par l'exclusion de son coéquipier australien Mark Renshaw, coupable de coups de tête à un adversaire (Julian Dean).

bnl-jm/jcp

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