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19/07/2015 12:11 EDT | Actualisé 19/07/2016 01:12 EDT

Coupe Davis - Murray envoie la Grande-Bretagne en demie pour la première fois en 34 ans

Andy Murray a qualifié la Grande-Bretagne pour les demi-finales de la Coupe Davis, pour la première fois depuis 1981, en battant le Français Gilles Simon en quatre sets (4-6, 7-6 (7/5), 6-3, 6-0), dimanche au Queen's (Londres).

Finaliste en 2014, la France échoue encore dans son projet de conquête d'un dixième Saladier d'argent, qu'elle n'a plus soulevé depuis quatorze ans.

Andy Murray, lauréat de Wimbledon 2013, a battu quasiment à lui seul les Français, après avoir vaincu Jo-Wilfried Tsonga vendredi en simple, puis remporté le double aux côtés de son frère Jamie samedi.

Après 5h25 de combat sur deux jours, l'Ecossais, âgé de 28 ans, a été au bout de lui-même pour décrocher ce point décisif en bataillant pendant 3h26 de jeu supplémentaire.

Durant cette dernière rencontre, Murray a été bousculé comme rarement pendant deux sets. Gilles Simon, le N.1 français, après avoir empoché la première manche, s'est procuré une balle pour mener 5-2 dans la deuxième et a eu trois points d'avance dans le tie-break (4-1).

Auteur d'une avalanche de fautes directes (51), le N.3 mondial a longtemps pesté contre lui-même avant de se transcender. Il s'est même agenouillé de dépit dans le deuxième set (à 3-4) à la suite d'un long échange remporté par Simon.

Et il n'a pas toujours eu une attitude très fair play non plus. Son amortie tentée et réussie, alors que Simon revenait sur le court après s'être fait soigner le genou droit, lui a valu quelques sifflets... vite étouffés par les acclamations britanniques.

Mais, dans les moments importants et malgré la fatigue, Murray a trouvé le supplément d'âme pour faire la différence dans son jardin du Queen's, qui l'a fait roi à quatre reprises, la dernière fois en juin.

Valeureux, Simon a refusé de se soumettre, même après une nouvelle chute dans le dernier acte qui a fait vriller sa cheville gauche. Mais il n'avait plus les armes pour gêner Murray.

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