NOUVELLES
17/07/2015 03:35 EDT | Actualisé 17/07/2016 01:12 EDT

USA: 4 militaires abattus par un tireur solitaire, "terrorisme intérieur" selon un procureur

Un tireur solitaire a abattu jeudi quatre militaires avant d'être tué, lors d'une double fusillade visant des bâtiments militaires près de Chattanooga dans le Tennessee (sud des Etats-Unis), un acte pour lequel le procureur fédéral pour la région parle de "terrorisme intérieur".

En revanche le FBI, qui est chargé de l'enquête et a identifié le tireur comme Mohammod Youssuf Abdulazeez, 24 ans, a estimé qu'il était "prématuré" de spéculer sur ses motivations.

"Pour l'instant, nous examinons toutes les possibilités, terrorisme, intérieur ou international, ou bien simple acte criminel", a déclaré l'agent du FBI Ed Reinhold.

Selon les premiers éléments de l'enquête, le jeune homme a tiré de l'extérieur sur les deux bâtiments visés en "longues rafales". Les images des télévisions locales montraient de très nombreux impacts de balles, souvent groupés.

Les quatre morts sont tous des Marines, a confirmé le corps d'élite. L'attaque, sur le centre des réservistes de la Marine et du corps des Marines, a également fait trois blessés, un recruteur des Marines, un marin et un policier.

Le tireur a finalement été abattu sur place par la police.

Le président Barack Obama a exprimé sa "douleur" pour les quatre militaires tués "qui servent notre pays". "Nous ne connaissons pas encore tous les détails" a-t-il expliqué, mais la personne qui a mené ces attaques "semble avoir agi seule".

Un responsable américain avait indiqué plus tôt dans la journée que des tirs avaient été entendus à proximité de deux installations militaires distantes d'une dizaine de kilomètres: une base de réservistes de la marine américaine et un centre de recrutement où plusieurs forces armées sont présentes.

Mohammod Youssuf Abdulazeez habitait dans une banlieue tranquille avec sa famille apparemment sans histoires.

- 'Un boum très fort' -

Le jeune homme semblait avoir ouvert un blog dans lequel il n'avait écrit que deux textes, disant notamment que "la vie est courte et amère", et que les musulmans ne devaient "pas laisser passer l'occasion de se soumettre à Allah", selon le site américain spécialisé SITE.

Le blog ne contenait cependant pas d'éléments montrant une éventuelle radicalisation, ni de menaces précises.

Selon la chaîne locale WRCB, il avait décroché en 2012 un diplôme d'ingénieur à l'université du Tennessee à Chattanooga. L'établissement a confirmé sur Twitter que le tireur était l'un de ses anciens élèves.

Une ancienne camarade d'école a assuré que le jeune homme, discret, était apprécié de ses pairs: "Il était sympa, drôle, gentil", s'est ainsi rappelé Kagan Wagner, citée par le journal local Chattanooga Times Free Press. "Je n'aurais jamais pensé qu'il puisse faire ça".

Il avait déjà eu affaire à la police une fois auparavant, arrêté en avril pour conduite sous l'influence de l'alcool ou de la drogue.

Jeudi, il disposait de "plusieurs" armes, a commencé son expédition meurtrière vers 10H45 (15H45 GMT) et elle s'est achevée environ trente minutes plus tard, a indiqué Ed Reinhold, un agent du FBI chargé de l'enquête.

L'organisation de défense des droits des musulmans CAIR a "condamné" cette "tuerie".

Une base de la marine, ainsi que des commerces et plusieurs établissements scolaires avaient notamment été bouclés par mesure de précaution pendant la fusillade.

Erica Wright, témoin de la fusillade à travers la fenêtre d'un salon de coiffure situé à quelques mètres du centre de recrutement, a raconté sur CNN avoir "entendu un boum, un boum très fort".

"Nous avons vu un homme dans une (Ford) Mustang couleur argent qui tirait sur le centre de recrutement de la marine", a-t-elle ajouté, précisant que l'homme avait rechargé son arme et recommencé à tirer sur le bâtiment.

Selon elle, il s'est ensuite déplacé avant de recommencer à tirer sur un autre endroit du centre de recrutement.

Le sénateur Bob Corker, ancien maire de Chattanooga", a dit avoir le "coeur brisé". "C'est un jour difficile pour les habitants du Tennessee et nos pensées et prières vont à tous ceux qui sont affectés par cette tragédie", a-t-il dit dans un communiqué.

Cette fusillade fait suite à plusieurs autres ces dernières années contre des bâtiments militaires américains, comme lors de l'attaque de 2009 à Fort Hood qui avait fait 13 morts, ou encore celle de 2013 à Navy Yard, dans la capitale fédérale Washington, où 12 personnes sont mortes. Ces deux attaques étaient déjà l'oeuvre de tireurs solitaires.

mso-bur/bdx/faa/tll/ia/jh