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17/07/2015 07:54 EDT | Actualisé 17/07/2016 01:12 EDT

Prochaine libération de Sud-Africains détenus en Chine (ministère)

Le ministère sud-africain des Affaires étrangères a annoncé un accord vendredi avec la Chine pour que l'ensemble de ses ressortissants arrêtés dans le nord du pays, sous l'accusation d'avoir visionné des "vidéos de propagande", soient relâchés.

"Les cinq citoyens qui étaient toujours retenus prisonniers en Chine seront libérés et expulsés demain" samedi, a annoncé Clayson Monyela, porte-parole du ministère, dans un tweet saluant une "victoire pour la diplomatie" sud-africaine.

20 touristes, dont 10 Sud-Africains et neuf Britanniques, avaient été interpellés à l'aéroport d'Ordos, en Mongolie intérieure, vaste région septentrionale chinoise, sans motif officiel de la part des autorités chinoises. 11 d'entre eux ont été libérés dès mercredi, parmi lesquels cinq Sud-Africains actuellement en route vers Johannesburg.

"Nous sommes contents d'avoir réussi à trouver une solution diplomatique à l'amiable à ce problème", a déclaré la ministre des Affaires Etrangères sud-africaine Maite Nkoana-Mashabana à l'agence radio Eyewitness News.

Le ministère n'a pas fait de commentaire au sujet des trois ressortissants britanniques et de l'Indien qui sont toujours détenus par les autorités chinoises.

Trois proches de Shameel Joosub, le PDG de la compagnie de téléphonie mobile Vodacom, font partie des Sud-Africains qui seront libérés samedi: son frère, son oncle et sa tante.

Les raisons de l'arrestation de ces 20 touristes demeurent floues. L'ONG sud-africaine Gift of the Givers, spécialisée dans l'action humanitaire internationale, avait affirmé n'avoir "aucune explication".

"Les Chinois, qui tentent désormais de trouver une justification à ces détentions, ont avancé que certains des membres étaient liés à un groupe terroriste", avait critiqué mercredi l'association sur sa page Facebook.

L'incident s'est produit alors que le vice-président sud-africain Cyril Ramaphosa achève vendredi une visite officielle d'une semaine en Chine, à forte tonalité commerciale et industrielle.

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